Birmanie: mes adresses / My suggestions in Myanmar

La grand-mère qui fait la meilleure Shan Noodle Soup / The famous lady who cooked the Shan Noodle Soup in Hsipaw


Voici ci-dessous les adresses que j’ai bien aimées en Birmanie / Below you will find the places I liked in Myanmar:

YANGON:
Shopping à but social / handicraft stores run by NGOs (fairtrade)
Pomelo: pleins d’objets/bijoux à tous les prix.
Hla Day: juste à côté de Rangoon Tea House: hladaymyanmar.org: très sympa aussi. Next to Rangoon Coffee House
Hostels:
Backpackers Bed & Breakfast: $12, avec petit-déjeuner. Super rooftop, très bon breakfast, lit très confortable. Great rooftop, very clean and comfortable bedroom
21 hostel and cafe: auberge capsule, $12 la nuit, avec petit-déjeuner. Super douche avec de la pression. Très correct si j’oublie le rat qui se promenait dans la café. Capsule hostel, amazing shower: very good hostel if I don’t think about the rat that was in the coffee shop/lobby

BAGAN:
– New Bagan: Ostello Bello: très confortable, et visite gratuite des temples avec Christopher (guide génial). Very comfortable hostel and free tour with Christopher. $23 a night
– Nyiang U: View Point Inn. Très bien situé et confort tout à fait correct pour le prix ($45 pour une chambre triple). Well located hostel and very decent prices
Sanon Restaurant: fait partie de Tree Alliance, chaine de restaurants qui forme et emploie des jeunes en difficulté. Plats préférés: aubergine/champignon entrée et tilapia fish. Part of the Tree Alliance chain, this restaurant employs young people who lived in the streets and trains them. Very good food.
– Old Bagan: Yar Pyi Vegetarian Restaurant: le meilleur guacamole du monde! The best guacamole in the world

MANDALAY:
Man Shwe Li: hôtel tout à fait correct, petit-déjeuner ok. Simple but very decent hotel, including breakfast.
– Resto: Indian Street Food Corner (sur maps.me). Stand de rue faisant de délicieux naans! Street food with amazing naans

HSIPAW:
Red Dragon Hotel: hôtel simple mais très propre. Petit-déjeuner très copieux sur le rooftop. Simple and clean hostel, great breakfast served on the rooftop.
Mrs PopCorn’s garden: délicieux jus de fruits frais ou thé gingembre/miel/citron: kt1,000. Very good fresh juices and teas $0.75
– Shan noodle soup at the Noodles Factory. Mon meilleur souvenir culinaire en Birmanie. Ask to go and visit the Noodle factory and ask to try the Shan Noodle Soup: my best culinary memory in Myanmar
Yuan-Yuan  Mr Shake: Oreo/Coconut milk shake délicieux!

NYAUNGSHWE (Inle Lake):
Gypsy Inn: super petit-déjeuner très copieux avec de délicieuses Shan noodle soup, crêpes… Mais peut-être un peu bruyant car face au point de départ des bateaux pour le lac Inle. Amazing breakfast, but noisy room (next to the jetty…). Very nice staff
– Htett Lin: rue principale, proche du marché, délicieux curry aux aubergines. Amazing eggplant curry
– Pannathar restaurant: rue principale, face à la piste de patins à roulettes. Soupe de potiron avec oignons grillés et gingembre: un régal. Et wifi qui fonctionne assez bien (fait rare en Birmanie). I can only recommend the pumpkin/ginger soup! 

KALAW:
Sprouting Seeds: glaces maisons délicieuses, chaises longues dans le jardin. Home made ice creams and cakes, you can enjoy your food in the garden (fairtrade place as well)

GOLDEN ROCK:
Pas d’adresses à recommander, mais plutôt à éviter: Sea Sar hotel: ne pas prendre la chambre double avec sdb à $15: c’était tout sale. Mais se renseigner sur leurs bungalows qui paraissaient mieux. Nothing specific to recommend, but try to avoid Sea Sar Hotel, or at least refuse the $15 double room with bathroom: it is disgusting. If no other choice, ask for the bungalows that looked much nicer.

HPA-AN:
Soe Brothers 2 Guesthouse: chambre simple avec sdb à $15: très propre. Very clean double room with bathroom for $15. 
A éviter: Soe Brothers Guesthouse (proche de la Clock Tower). Les gens sont très sympas mais confort très rudimentaire et sanitaires assez cracra. If possible, avoid Soe Brothers Guesthouse, close to the clock tower. The people are nice there but it is extremly simple and quite dirty (the place was so packed when we went there!)

MAWLAMYINE:
Cinderella hostel: $15 pour un lit en dortoir de 8 personnes. Mais un peu de luxe après 4 nuits dans des endroits un peu douteux, ça n’a pas de prix. $15 for a bunk bed in a 8 pax dorm. But a bit of luxury after 4 shady nights is priceless

DAWEI:
Guesthouse Sein Shwe Moe: Kt 27,00 pour une chambre triple avec sdb partagée. Confort rudimentaire mais proprio très sympa et sdb propre. $20 for a triple room with shared bathroom. Very simple but clean and the lady was very nice
Tavoy Kitchen: très bons plats. Very good dishes

Mes photos de Birmanie / My Myanmar pictures

Thailande: mes adresses / My suggestions in Thailand

Suneta Hostel Khao San, Bangkok


J’ai mis du temps, mais mieux vaut tard que jamais. Donc, ci-dessous, les adresses que j’ai bien aimées en Thailande: Below you will find the spots that I liked / my suggestions for Thailand:

BANGKOK:

Hébergement/Accommodation
De Talak Hostel: très propre et glace maison à la noix de coco gratuite et à volonté!!! 240 bath la nuit ($6.90) Very clean and unlimited home made coconut ice-cream for free. Close to the subway but not much around though
Suneta Hostel Khao San: ambiance indochine à 2 pas de Khao San Road mais calme et très propre. Seul hic: pas de lumière du jour. Indochina atmosphere, very close to Khao San Road but still very quiet and clean. Only downside: no natural daylight 
Love Hostel: $5. Proche de Khao San Road, propre et pas cher. Close to Khao San Road, clean and very cheap
Seven luck hostel: confort digne d’un hôtel 4*. Very comfortable: feels like a 4* hotel with a hostel decor, well located
Everyday Bangkok Hostel: très propre, moderne et classe. $8 la nuit. Very clean, modern, convenient and design, close to Silom. The best address for your money: $8 a night in a 6-bed dorm

Restos/Cafés:
Giant Swing: “brasserie” thai traditionnelle depuis 1959. Très beaux décor et ambiance. Super pour un petit-déjeuner avec des oeufs crus le matin. Thai coffee place, opened in 1959. Great breakfast with raw eggs
Namsaah Bottling Trust: resto assez intime et avec une histoire, déco intime très sympa: pour une occasion car c’est cher. Great intimate atmosphere, thisplace  also has a story behind its walls. Divine dessert. Great place for a special occasion (it is expensive)
Madame Musur:atmosphère sympa dans le quartier de koh san road. Chilled atmosphere in the Khao San Road area
Slow: restaurant italien et thai. Et tres bonne musique. Dans quartier de Khao San Road mais un peu éloigné quand même. Thai/Italian restaurant with very good music. Close to Khao San Road but far away from the noise

Divers:
Passport Bookshop: une mini librairie qui a installé 3 tables entre les piles de livres et une machine à café. Ambiance très tranquille avec de la musique douce. A small bookstore with a few coffee tables. Very relaxed atmosphere 

CHIANG MAI:
Old City Inn: resto parfait pr le sunday night market avec de la viande délicieuse (filet mignon hyper tendre). Great restaurant with very good meat, ideal spot for the Sunday night market
Anoma 2 Bed & Breakfast: dans la ville fortifiée, au sud ouest, simple mais très correct. In the South West of the fortified city, a simple but very correct address

PAI:
Countryside Resort: un peu en dehors de la ville, au milieu des rizières: ambiance très calme. Right outside of town (10′ walk) but very chilled atmosphere, among the rice paddies with good breakfast
Hôtel des Artists : bar très sympa, superbe déco, dans l’angle de la rue principale, donc parfait pour voir ce qui se passe mais suffisamment tranquille. Very nice decor and chilled atmosphere in this bar, which is ideally located in a corner to watch people :-).

Bilan après l’Asie – en chiffres / After 5+ months in Asia, part 2

Après le bilan en lettres, voici un petit bilan chiffré de ces 169 derniers jours:
HÉBERGEMENT
– J’ai dormi dans 92 lits différents, dont 30 dortoirs
– J’ai aussi passé 3 nuits dans un avion et 6 nuits dans un bus
$1.55: la nuit la moins chère que j’ai payée: au Laos, à Tadlo, Bolaven Plateau, chez Mamapap Homestay (le confort allait avec le prix: on était 40 personnes à dormir dans le même dortoir)
TRANSPORT
– J’ai pris 16 avions, 21 bâteaux, 10 trains et 37 bus (longs trajets) différents pour le moment
– J’ai loué 9 vélos, 8 scooters
– J’ai décollé ou atterri de 17 aéroports différents
PASSEPORT
– J’ai 24 nouveaux tampons dans mon passeport et aussi 4 visas (Inde, Laos, Cambodge, Birmanie)
ARGENT
– J’ai utilisé 10 monnaies différentes: Euro, British pound, Singapore dollar, Malay ringgit, Sri Lankan ruppie, Indian ruppie, Thai bath, US dollar, Cambodian riel, Myanmar kyat
SANTÉ
– J’ai été malade 2 fois (mon estomac est plus résistant que je ne le pensais)
– Je me suis sentie seule 2 fois (lors de ma 1ère semaine en solo au Sri Lanka)
OBJETS TROUVÉS
– J’ai perdu 1 seule chose depuis mon départ: un sweat, que j’ai remplacé par un autre à $1.50 à Mandalay
ACTIVITÉS
– Je me suis fait plaisir avec 9 massages et 3 sorties palmes et tuba
– Et j’ai aussi envoyé 159 cartes postales, quasi 1 par jour. Si vous n’en avez pas encore reçue, c’est soit parce que la poste est lente, soit parce que je n’ai pas votre adresse. Donc vous savez ce qu’il vous reste à faire
AMITIÉS
13, c’est le nombre d’amis que j’ai vus en route/ qui sont venus me rejoindre
– J’ai aussi bien sûr rencontré des 10aines de gens, d’horizons, pays, cultures, âge, classe sociale très divers et variés. Avec certains, j’ai simplement partagé un thé, une bière, échangé des bons plans sur les destinations déjà explorées ou à venir. Avec d’autres personnes, j’ai partagé bien plus que ça, et même si c’est parfois dur d’en quitter certains, je me réjouis de revoir tôt ou tard ces personnes, et aussi d’en rencontrer d’autres.

Below you will find a few key figures from these last 169 days:
ACCOMMODATION:
– I slept in 92 different beds, including 30 dorms
– I spent 3 nights in a plane and 6 nights in a bus
$1.55: The cheapest hotel I stayed at in Laos, in Tadlo, Bolaven Plateau, at Mamapap Guesthouse. The comfort was quite simple, and 40 people were sleeping in the same dorm
TRANSPORTATION
– I have taken 16 flights, 21 boats, 10 trains and 37 buses so far
– I have rented 9 bicycles and 8 scooters
– I have landed/taken from/to 17 different airports
PASSPORT
– I have 24 new stamps and 4 visas (India, Laos, Cambodia, Myanmar) in my passport
MONEY
– I have used 10 different currencies so far: Euro, British pound, Singaporian dollar, Malay ringgit, Sri Lankan ruppie, Indian ruppie, Thai bath, US dollar, Cambodian riel, Myanmar kyat
HEALTH
– I got sick only twice so far (my stomach is quite strong I guess)
– and I only felt lonely 2 times (this happened in Sri Lanka, the 1st week when I was traveling by myself)
LOST AND FOUND 
I have only lost 1 item so far (a hoodie that I replaced by another one in Mandalay: $1.50)
ACTIVITIES
3 snorkeling sessions and 9 massages
– I have sent 159 postcards so far. If you have not received any, make sure I have your mail address or just be patient
FRIENDSHIP
13: the number of friends/relatives I saw on the road / who joined me at some point
– I also met dozens of people from different countries, cultures, age, social classes… I shared a beer or a tea, or tips on future destinations with some of them. With others, I shared a lot more than that, and even if it was a bit hard to say goodbye to them, I look forward to seeing them again one day, and in the meantime, to meet other people

Bilan après l’Asie – en lettres / After 5+ months in Asia, part 1

Dans l’avion entre Bangkok et Sydney, j’ai eu le temps de réfléchir à ces 5,5 mois écoulés depuis mon départ… Au-delà des très nombreuses découvertes que j’ai pu faire sur l’Asie (je partais de loin), j’ai aussi appris sur moi-même et je crois avoir changé. Maintenant:
– je mange des bananes
– j’apprécie les petits plaisirs à leur juste valeur: un bon plat de temps en temps, une douche avec de la pression, un lit qui n’est pas une planche de bois
– je suis moins chochotte, et j’ai rabaissé mon niveau de confort
– j’ai drastiquement stoppé ma consommation et ne m’en porte pas plus mal
– je prends le temps de faire et d’apprécier les choses: je ne suis plus autant pressée qu’avant
– je me sens libre et ne ressens plus aucune pression ni contrainte
– je m’intéresse plus aux gens, aux choses autour de moi et me sens moins cloîtrée dans mon propre univers
– j’ai compris que mon bonheur ne dépend pas des autres mais de moi-même
– chaque jour je savoure ce bonheur et cette liberté

During the Bangkok/Sydney flight, I had time to think about these past 5.5 months spent in Asia. Beyond everything I have learned and discovered about Asian culture, I have also learned a lot about myself and I think I have changed, since now:
– I eat bananas
– I enjoy all the more the small pleasures: a hot shower, a mattress softer than a piece of wood
– I am not so much a sissy anymore and I have adjusted to a new comfort level
– I stopped buying things all the time and I feel very good about it
– I take the time to do and enjoy things: I am not as speed as I used to
– I feel free without any obligation
– I am more interested in people and things around me: I have opened my mind/horizon
– I understood that my happiness does not depend on others, and that being in a couple is not necessarily what will make me happy
– Everyday I realize how lucky I am to be happy and free

Malaisie: ma dernière escale asiatique / Malaysia: last stop in Asia


J’ai terminé mon voyage en Asie par le pays où j’ai commencé avec Blanche: la Malaisie (enfin, sans compter Singapour)
5.5 mois, ça me parait super court et très long à la fois car j’ai fait plein de choses.
Donc, ma dernière escale, c’était Georgetown, ville située sur l’ile de Penang, au Nord Ouest de la Malaisie. Classée à l’Unesco et connue pour être l’une des -si ce n’est LA- capitale gastronomique d’Asie du Sud-Est, Georgetown est aussi réputée pour son street art. Du coup, durant les 5 jours passés sur place, je me suis baladée, ai beaucoup flâné dans les rues, goûté de nombreuses spécialités locales: c’était bien sympa! Des délicieux naan de Little India aux lanternes rouges de Chinatown pour célébrer le Nouvel An Chinois, j’ai tout aimé à Georgetown!
Et en repartant vers Kuala Lumpur, je me suis arrêtée une nuit à Ipoh, ville située à mi-chemin entre Georgetown et Kuala Lumpur: une pause bien sympa, malgré les seaux d’eaux qui nous tombaient dessus le soir. Mais le délicieux poulet, la salade de méduses (un régal) et les pâtisseries du Nouvel An Chinois valaient le détour!
Le lendemain, j’ai repris le chemin de Kuala Lumpur: c’était bizarre de repasser par les endroits que j’ai découverts en août… Et je me suis envolée pour Bangkok, pour passer une dernière journée avec Sandra, rencontrée au Laos puis retrouvée en Birmanie. Demain vendredi, je prends mon vol pour Sydney (via Singapour) pour une nouvelle aventure, en Océanie: j’ai hâte!

Mes photos de Malaisie

I finished my trip in Asia in the country where I started (if I exclude Singapore) with Blanche 5.5 months ago. It seems to me like it was a short and a very long time ago at the same time.
So, my last stop was Georgetown, located on Penang island, North West of Malaysia. Georgetown, listed on the Unesco, is also very well known for its street art and its food: it is supposed one of the, if not THE, food capital of South-East Asia. So, during the 5 days I spent there, I just wandered in the streets, discovering the street art, stopping to eat new things. From the big area of ´Little India’ to the the Chinatown area, enlightened with red colors everywhere to celebrate Chinese New Year, I truly enjoyed the atmosphere of the city.
And, on my way to Kuala Lumpur, I stopped in Ipoh (half way) for 1 night: despite the rain showers, it was a nice break. The delicious chicken, jellyfish salad and pastries for Chinese New Year were really worth it!
The following day, I took the bus to Kuala Lumpur: it felt weird to go back to the places I discovered in August… And from there, I flew to Bangkok to spend one last day with Sandra, that I met in Laos and again in Myanmar. Tomorrow I will fly to Sydney (via Singapore) for a new adventure in Oceania: I look forward to it!

My pictures of Malaysia

Birmanie: j’ai aimé / What I liked in Myanmar 

La Birmanie est le pays que j’ai préféré en Asie, et ce, pour plein de raisons. En voici quelques-unes. J’ai aimé, à:
Yangon:
– prendre le train circulaire et s’arrêter au marché de Danyingson
– diner dans la 19th street (street food) et goûter les stands de barbecue
– me poser au bord du fleuve et regarder les bateaux, les enfants jouer, les gens travailler
– découvrir les petits magasins d’artisanat, et notamment ceux gérés par des ONG (donc achat pour une bonne cause)
Bagan:
– aller voir le lever du soleil directement en sortant du bus et voir apparaitre au fur et à mesure les nombreuses pagodes, puis le lent ballet des montgolfières. Meilleur spot: lowka ou shang/ lawkashang
– se balader dans le désert et voir les pagodas et stupas apparaitre peu à peu
– les moments passés avec notre adorable guide/chauffeur de taxi Kopa
Mandalay:
– prendre le bateau à 5am de Bagan, admirer le lever du soleil et profiter de la quiétude du fleuve Ywarraddy entre Bagan et Mandalay
– découvrir le pont U Bein (le plus long pont en teck du monde) et son ambiance si particulière au petit matin
Hsipaw:
– prendre le train à 4am et admirer les paysages entre Mandalay et Hsipaw
– déguster la Shan Noodle Soup de la grand mère de la Noodle Factory (j’ai encore le goût en tête)
– Le trek de 2 jours avec notre guide Swammy
– Faire une pause et boire des jus de fruits frais dans le jardin de Mme Popcorn (c’est son nom)
Nyaung Shwe (Lac Inle)
– Se balader à vélo autour de Nyaung Shwe et retraverser le lac en bateau et faire une pause dans la vignoble pour déguster du vin
– Prendre le temps de flâner dans le marché, dans les rues et les villages alentours avec mon vélo
– Être invitée par notre conducteur de bateau à prendre un thé chez lui, dans sa maison flottante et rencontrer sa famille
Kalaw:
– Randonner, seule tout au long du chemin (ma fierté personnelle) durant 2h30 pour aller voir la Ma’Nor’A’Hla pagoda en haut d’une montagne: superbe point de vue rien que pour moi
– Passer l’après-midi dans le jardin de Sprouting Seeds, à manger de la glace et du gâteau au chocolat faits maison
Golden Rock
– découvrir l’ambiance religieuse en haut du Rocher
Hpa-An
– Traverser la Sadan cave à pied et revenir en bateau (15′): magique
– Dormir en haut du mont Zwegabin dans le monastère
– Prendre un bateau pirogue pour aller à Mawlamyine
Mawlamyine:
– Passer la journée sur l’ile des Ogres, à découvrir des métiers / savoir faire incongrus: comment on fait des élastiques, de la corde, des ardoises…
Dawei:
– Profiter de kilomètres de plages de sable blanc et mer bleue azur sans voir personne à l’horizon
Et aussi:
– voyager avec Sandra, que j’avais rencontrée au Laos et que j’ai retrouvée à Yangon
– faire aussi un bout de chemin avec Kate, Australienne rencontrée dans le nord du pays, revoir Naiara, Brésilienne rencontrée au Sri Lanka, passer quelques jours avec Valérie
– Manger de délicieuses salades d’avocats, des shan noodle soup matin midi et soir, boire des jus de fruits frais

Mes photos de Birmanie

Myanmar is my favorite country in Asia. There are so many things I loved about the country, so below you will find a few:
Yangon:
– taking the 3-hour circular train and stopping at the Danyingson market
– having street food in the 19th street (Chinatown)
– watching the activity by the river: children playing with beer caps, people carrying heavy things to transport on boats
– buying souvenirs in the handicraft shops run by NGOs
Bagan:
– straight from the night bus, going to watch the sunrise and admiring hot air balloons in the sky while discovering dozens of pagodas while the sun light is coming in
– spending time with our amazing tour guide/driver Kopa
Mandalay
– walking on the U Bein Bridge, the longest teak bridge in the world and enjoying the early morning atmosphere
Hsipaw:
– Eating the best Shan Noodle soup ever, home made by the grandmother whose family runs the local noodle factory
– Hiking for 2 days through the Shan countryside with our great guide Swammy
– Take a break and enjoying the peaceful garden and delicious fresh juices of Mrs Popcorn (that is her name…)
Nyaung Shwe, Inle Lake:
– Riding my bicycle around the countryside, crossing the lake and stop at the winery for aa wine tasting
– Taking the time to wander in the market
– Stopping at our boat driver’s floating house, seeing where he lives, meeting his family and sharing a tea and pastries with him
Kalaw:
– Hiking, by myself all along the way (quite proud of this) for 3 hours to reach the Manorahla Pagoda and enjoying the great view point over Kalaw
– Spending the afternoon at Sprouting Seeds, a restaurant run by former orphanage children, chilling in the garden and eating home made ice cream and chocolate cake
Golden Rock:
– discovering this mystic Rock and the religious atmosphere around it
Mawlamyine:
– spending the day on Oger’s island and learn new unexpected things: how to make rubber bands, ropes, slates…
Dawei:
– Seeing kilometers of white sand beaches totally empty
And also:
– traveling with Sandra, that I had met in Laos and met again in Yangon, and also with Kate, Valerie, and seeing again Naiara (a Brazilian girl I had met in Sri Lanka)

My Myanmar pictures

Birmanie: j’ai moins aimé / What I did not like in Myanmar

Voici ce qui m’a moins plu en Birmanie:
– La pollution partout dans le pays. Voir le serveur prendre le plateau de déchets et le jeter par dessus le pont, directement dans la rivière, ça m’a bien choquée
– Voir des gens mendier et manger nos restes de nourriture, laissés volontairement de côté car avariés…
– Voir tout l’argent dépensé par les locaux pour la religion (feuilles d’or pour Bouddha) alors que certains n’ont pas de quoi s’acheter à manger
– Se faire cracher du betel sur les pieds
– Le trafic incessant à Mandalay (c’était assez similaire à Yangon, mais ça m’a plus dérangé à Mandalay)
– Le réseau wifi peu développé, qui ne m’a pas facilité la tâche pour sauvegarder mes photos
– La clim à fond et les vidéos de feuilletons à l’eau de rose ou prières à fond dans les bus de nuit
– Les singes vraiment agressifs à Hpa-An dans les grottes ou lors de l’ascension du Mont Zwegabin
– La nourriture dans le sud: beaucoup moins variée et plus huileuse/grasse que dans le Nord
– Le confort parfois très rudimentaire des hébergements bon marché

Mes photos de Birmanie

Below you will find what I did not really liked/ liked less in Myanmar:
– The pollution everywhere in the country: I was shocked when I saw the waiter throwing in the river the tray full of trash.
– Seeing some people begging and starving so ready to eat our food that we left because it was not fresh
– Seeing the -insane- amount of money spent by the locals to buy golden leaves for Buddha, while they sometimes barely have enough money to buy food
– Having someone spit the red betel on my feet
– The insane traffic in Mandalay (it may have been the same in Yangon, but it did not bother me as much)
– The AC that was way too cold in the night buses. And the TV volume (whether it was a soap opera or chantings) was also way too high for me
– The very agressive monkeys in the caves of Hpa-An or when climbing to the Zwegabin mount
– The food in the South of the country. To me, it was not as diverse and way more greasy/oily as in the North (no more Shan noodle soup)
– The lack of comfort of some affordable accommodation
– The very low wifi reception, that did not help me back up my pictures

My Myanmar pictures

Birmanie: itinéraire / My itinerary in Myanmar

Je suis restée 28 jours en Birmanie, soit toute la durée de mon visa. Voici mon itinéraire:
– Yangon, ancienne capitale, marché, pagodes: 2 nuits
– de Yangon à Bagan: 1 nuit dans le bus
– Bagan, temples, levers et couchers de soleil: 3 nuits
– Mandalay, grande ville, pont U Bein: 3 nuits
– Hsipaw, Nord, nature: 1 nuit
– Trekking: homestay: 1 nuit
– Hsipaw, nature: 1 nuit
– de Hsipaw au Lac Inle: 1 nuit dans le bus
– Nyaung Shwe, lac Inle: 5 nuits
– Kalaw, nature: 1 nuit
– de Kalaw à Kipun (Golden Rock): 1 nuit dans le bus
– Kipun, Golden Rock: 1 nuit
– Hpa-An, Sud, nature, grottes et temples: 2 nuits
– Monastère Mont Zwegabin: 1 nuit
– Mawlamyine, grande ville, artisanat: 1 nuit
– de Mawlamyine à Dawei: 1 nuit dans le bus
– Dawei, plage: 2 nuits

Mes photos de Birmanie

I spent 28 days in Myanmar, ie until my visa expired. Below you will find my itinerary:
– Yangon, former capital city, market, pagodas: 2 nights
– from Yangon to Bagan: 1 night in the bus
– Bagan, temples, sunrises and sunsets: 3 nights
– Mandalay, big city, U Bein bridge: 3 nights
– Hsipaw, North, nature: 1 night
– Trekking: homestay: 1 night
– Hsipaw, nature: 1 night
– from Hsipaw to Inle lake: 1 night in the bus
– Nyaung Shwe, Inle lake: 5 nights
– Kalaw, nature: 1 night
– from Kalaw to Kipun (Golden Rock): 1 night in the bus
– Kipun, Golden Rock: 1 night
– Hpa-An, South, nature, caves and temples: 2 nights
– Mont Zwegabin Monastery: 1 night
– Mawlamyine, big city, handicraft: 1 night
– from Mawlamyine to Dawei: 1 night in the bus
– Dawei, beach: 2 nights

My pictures of Myanmar

Une courte nuit et une longue journée en Birmanie / Myanmar: a short night and a long day

On m’avait dit que les bus de nuit en Birmanie arrivaient en pleine nuit, et en effet, j’ai pu le tester sur le trajet Kalaw/Bago (pas de bus de jour disponible pour ce trajet).
Récit d’une nuit très courte, et d’une journée géniale!
Dimanche soir: 18h30: j’attends depuis 20′ (j’étais en avance) à la cahute/agence se voyages que le bus en provenance de Nyaung Shwe (lac Inle) passe
19h35: le bus arrive enfin et je monte. Et c’est parti pour 1h de virages qui malmènent mon estomac. À en juger par le “welcome kit” offert par le bus (bouteille d’eau et sac pour vomir), je ne suis pas la seule à avoir l’estomac en vrac
20h45: on s’arrête durant 30′ dans un restaurant de bord de route (comme on en voit beaucoup en Birmanie) pour diner. Il y a 3 bus différents: pas folle la guêpe, je ne veux pas me tromper en partant, donc je repère bien mon bus. Précaution un peu inutile car, sur la 40aine de personnes au restaurant, je suis la seule non birmane, donc les gens m’ont bien repérée et m’observent, tant et si bien qu’ils oublient de me servir… Résultat: j’avale ma “vegetable noodle soup” en 5′ (en me brûlant bien la langue au passage, sinon ce ne serait pas drôle) car le bus est prêt à repartir
21h15: on remonte dans le bus, et là, mon nez constate de suite, et à mon plus grand désarroi, que quelqu’un dans le bus a acheté un durian. Un quoi? Un durian, plus connu sous le nom de “fruit qui pue” et qui est interdit dans les transports et les hôtels dans de nombreux pays (comme la Thailande) sous peine d’amende, à cause de sa puanteur. Et bien visiblement, cette loi n’existe pas en Birmanie. Je sors mon baume du tigre pour faire une diversion olfactive: c’est assez efficace.
21h18: la télé redémarre (un feuilleton birman qui ne me passionne pas) et le son est monté à fond (la baffle est juste au-dessus de mon siège….) Je crois d’abord que le chauffeur a fait une mauvaise manipulation, mais non, le son reste toujours aussi fort…
22h07 (c’est précis car il y a une pendule au-dessus de la télé): le film est fini, et le son s’arrête: ouf!
22h08: c’est la clim qui se met en marche à fond les ballons. Et bien entendu, mon sac de couchage (que je trimballe depuis 5 mois sans l’avoir utilisé une seule fois) est dans le fond de mon gros sac, donc on oublie. Je me calfeutre donc comme je peux dans mes vêtements.
22h37, 23h18, et quelques autres fois: j’enlève mon masque et regarde la route avec sursaut: j’ai l’impression qu’on a raté un virage et qu’on est dans le fossé, mais non, tout va bien, on est encore sur la route
2h53: énième arrêt du bus, et cette fois, je crois qu’on est arrivés à Bago, ma destination -quasi- finale. Mais non, il me reste encore un peu de temps. N’y tenant plus, je descends du bus, et, à défaut de trouver des toilettes, je cherche un coin un peu reculé. C’est à ce moment là que j’entends un cochon (d’après mes calculs savants, il est à 50cm de moi…) Inutile de préciser que je ne me suis pas attardée…
3h47: le bus fait encore un arrêt et le chauffeur me dit qu’on est arrivés à Bago. Pourtant, d’après maps.me, on n’est pas à la gare routière. Tanpis, je descends du bus, au bord de la nationale, prends mon sac et trouve à 50m un restaurant/bar ouvert. Je vais donc m’y installer.
Points positifs:
A
– il fait beaucoup moins froid qu’à Kalaw (normal je suis plus dans le sud du pays).
B– Je ne suis pas seule. Il y a une 20aine de personnes (tous des hommes, assez jeunes), qui fument en buvant le thé et en mangeant leur petit-déj?diner? et en regardant le foot: la Fiorentina mène 2 à 1 face à la Juventus (Les Birmans sont de grands fans de foot)
C– Il ne me reste plus que 5h14 à tuer avant que je ne me prenne mon train (j’espère qu’il sera à l’heure) pour Kyaitko et aller voir le Rocher d’Or…
Je commande un truc à manger pour pouvoir rester dans le resto. Je me rends compte que le serveur maîtrise aussi bien l’anglais que moi le birman: ce que je commande (sorte d’empañada) n’est pas du tout un chausson aux pommes sucré mais une “pâtisserie” plus très fraîche fourrée à la viande… Tanpis, je me réchauffe avec le thé qu’on trouve en libre service sur toutes les tables
Et donc, pour tuer le temps:
– j’observe les gens autour de moi: les Birmans se lèvent super tôt pour aller petit-déjeuner au resto, et ils viennent en famille: les bébés sont emmitouflés jusqu’aux oreilles et les jeunes enfants dorment à table
– j’écris mon journal de bord, avance de quelques chapitres sur mon livre, écoute ma playlist Spotify, les podcasts d’Allo La Planète, regarde un film avec Eddie Murphy (welcome to America?) jusqu’à ce que, à 5h22, un des jeunes serveurs change de chaine et mette “Buddha TV”.
Je commence à trouver le temps un peu long mais bientôt, le soleil va se lever et la ville se réveiller (même si ça vit déjà intensément en cette heure matinale), je vais découvrir un nouveau lieu, donc la journée s’annonce très bonne, même si la nuit a été courte (et je dormirai bien cette nuit, à condition que je trouve un hôtel car sur Internet, tout était complet)
6h45: je vais à la gare ferroviaire
6h55: je traverse le marché et j’observe les Birmans trancher le poisson qui, de bon matin, ne parait pas très frais…
7h15: un oiseau se soulage sur moi… Je décide de prendre ça comme un signe positif
9h25: le train arrive! Et je retrouve Kate (Australienne rencontrée à Hsipaw). On va faire un bout de chemin ensemble
12h15: on arrive à Kyaitko et on prend un pick up truck pour nous emmener à Kipun
13h45: on a trouvé une chambre avec salle de bains: heureusement que ce n’est que pour une nuit car c’est rudimentaire et la propreté laisse vraiment à désirer
14h45: on monte dans un autre pick up truck, entassés les uns sur les autres (45 personnes à l’arrière, là où on en mettrait 30 maximum en France) pour aller en haut de la montagne, voir le Golden Rock. Et là, c’est parti pour 45′ de montagnes russes / panier à salade. Autour de moi, mes voisins et voisines balancent des sacs pleins de vomis
15h45: on arrive au Golden Rock (le Lourdes birman…). Le fameux rocher d’or (que les Birmans recouvrent de vraies feuilles d’or) et la vue à 360 degrés sur les alentours valent vraiment le coup. Et observer les Birmans dans ce lieu est très intéressant également
18h04: on arrive au point où l’on doit prendre un pick-up pour redescendre de la montagne (45′). Sauf que le dernier camion partait à 18h pile (bien que le soleil se couche à 17h43) donc moment de panique car on nous explique qu’il n’y aucun moyen de redescendre. Mais en fait, on arrive à s’incruster dans le dernier des derniers pick ups: ouf
21h12: je me couche avec des souvenirs plein la tête et oublie facilement les moments un peu longs de la journée…

Mes photos de Birmanie

Note: ce n’est pas le 1er bus de nuit que je prends en Birmanie, mais les autres fois, j’étais avec Sandra donc à 2, c’est complètement différent: le temps passe plus vite

I was told that, in Myanmar, buses arrive in the middle of the night, and it is true. Here is the story of my bus journey between Kalaw and Bago:
Sunday evening: 6.30pm. I have been waiting for 20′ (my mistake: I was early) at the tiny travel agency to catch the bus coming from Inle Lake and going to Bago
7.35pm: the bus finally arrives. I hop on and for 1 hour, there are only curves. Looking at the “bus’ welcome kit”, ie a bootle of water and a plastic bag to throw up, I understand I am not the only one who has stomach issues
8.45pm: we stop for 30′ in an open restaurant by the road to have dinner. There are 3 buses in total, but no risk for me to get confused. I am the only non-Burmese person so everyone stares at me, and they will make sure I hop on the right bus. Staring at me, they forget my order and I have to eat my vegetable noodle soup in a hurry (burning my tongue with the soup) as we are leaving.
9.15pm: we get on the bus and I notice that, unlike in the neighboring countries such as Thailand, durian fruit (the very stinky one) in Myanmar is allowed in public transportation. Thankfully my tiger balm creates a diversion for my nose
9.18pm: the TV is switched on again (a Burmese soap opera) and the volume is very loud: the sound system is right above my seat…
10.07pm: the movie is over, and the tv is switched off: yay!
10.08pm: they put the AC and it gets very very cold. And my sleeping bag is in my big backpack…
10.37pm, 11.18pm, and a couple other times: I SURSAUTE / wake up suddenly as I have the feeling we had an accident. But no, we are still on the road, it was just another bump/sharp curve
2.53am: the bus stops one more time. I can’t hold it anymore so I get out. As there is no toilet, I try to find a quiet/hidden spot. Well, I was hidden from the people, but not from the pig that was a few inches away from me (according to my precise calculation)
3.47am: the driver tells me wéve arrived in Bago. And yet, according to maps.me, the bus station is still far away. Anyway, I get off the bus and find an open restaurant in the middle of the road: it is open and there are a few people, so I go there.
– The pros: it is not as cold as in Kalaw (I am more South). I am not the only customer: there are about 20 other people (only men, quite young) who are smoking and having their breakfast?dinner while watching live soccer on TV: Fiorentina is leading the game vs Juventus:2-1. And I only have 5h and 14 minutes to kill before my train (provided it is on time) arrives so I can go to Kyaitko (Golden rock)
I order something to eat, but the waiter speaks English as well as I speak Burmese: I realize it when the pastry I ordered is not filles with jam but with some meat and onions… It does not matter: I was not hungry and I can still drink the free hot tea that you find in every restaurant in Myanmar.
And, to kill time:
– I observe people and imagine what their life story is. Burmese people wake up very early to have breakfast in a restaurant, and they bring the whole family: babies and toddlers are still asleep
– I write my journal, read, listen to my Spotify playlists, to “Allo La Planète” podcasts, watch TV (a movie with Eddie Murphy until they switch to “Buddha TV” channel.
Time does not really fly, but soon enough, the sun rises, the city wakens up (even though there was quite some activity at 4 am), I will discover a new place, so it will be a great day even if my night was not very relaxing. Hopefully I’ll sleep better tonight (if I can find a room since all the hotels were sold out…)
6.45am: I walk to the train station
6.55am: I walk through the market, watching people cutting the fish that does not look very fresh despite thee early hour
7.15am: a bird poops on me: I decide to take it as a positive sign
9.25am: the train is coming! And Kate (an Australian girl I met in Hsipaw) is in there. We will travel together for the next few days
12.15pm: we arrive in Kyaitko and we hop on a pick up truck to go to Kipun
1.45pm: we find a room with private bathroom. Looking at the bathroom’s dirt, we keep repeating to ourselves that it is only for one night
2.45pm: we hop on another truck to reach the top of the mountain to see the Golden Rock. The truck is very crowded: we are 45 people in the back of the truck (in France you would put 30 pax maximum). And te 45′ roller coaster through nature starts. Around us, people get sick and throw away bags full of vomit
3.45pm: we reach the Golden Rock, the main pilgrimage site in the country. The famous round shape rock, covered of gold leaves by male pilgrims (women are not allowed) and the 360 view are really worth it! And it is really interesting to see all the locals on top of the Rock. Quite a lot of them stay up there to sleep, eat…
6.04pm: we reach the point where the pick up trucks go down the mountain, back to the village 45 min drive, 5 hours walk. Except that the last truck left at 6pm sharp and we are told we have no way to go back down… We finally manage to fit in the very very last pick up truck
9.12pm: I finally go to bed with many great memories in mind

My pictures of Myanmar 

Birmanie: on m’avait dit que / About Myanmar: I was told that…

Avant d’arriver en Birmanie, j’avais pas mal entendu parler du pays, et on m’avait dit, ou bien j’avais lu dans des guides ou sur des blogs, que:
1- c’est un pays cher
2- la nourriture n’est pas bonne (trop grasse)
3- il n’y a rien à faire à Yangon
Et bien moi, je trouve que:
1- ce n’est pas un pays cher. Certes, l’hébergement est plus cher que dans les pays voisins (j’ai payé pour le moment entre $8 et $23 pour dormir en dortoir, ou chambre double, toujours avec le petit-déjeuner inclus), mais le reste est tout à fait abordable. Je mange souvent pour Kt2,500 ($1.85)
2- la nourriture est très bonne. En effet, certains plats sont assez gras (les Birmans adorent cuisiner à l’huile), mais je me régale de shan noodle soup (nouilles de riz avec des tomates, petits oignons, cacahuètes, dans un bouillon), de curries (notamment d’aubergines), de salades d’avocats et de soupes de potiron. C’est le 1er pays où ils utilisent autant de légumes “de chez nous”: chou-fleur, aubergine, pomme de terre, tomates, avocats…
3- j’ai beaucoup aimé Yangon: j’y ai passé 3 jours et j’aurais pu y rester plus longtemps. J’ai d’ailleurs préféré Yangon à Mandalay (beaucoup de trafic et quasiment impossible de marcher car très peu de trottoirs et 0 parc/espace vert)

Mes photos de Birmanie

Before going to Myanmar, I had heard/read about the country and I was told that:
1- Myanmar is an expensive country
2- the food is not good (very greasy/oily)
3- there is nothing to do in Yangon.

Well, to me:
1- Myanmar is not expensive. Accommodation may be more expensive than in the neighboring countries (so far, I have paid between $8 and $23 for a bed in a dorm or double room, always including breakfast), but the rest is really cheap. I often eat for Kt2,500 ($1.85)
2- The food is really good. True, Burmese people like to use a lot of oil to cook. But I love eating the shan noodle soup (rice noodles with tomatoes, scallions and peanuts in a broth), the curries (my favorite is the eggplant curry), the avocado salads and pumpkin soups. And this is the 1st country in Asia where they use many vegetables that we use at home: cauliflower, eggplant, potato, tomato, avocado
3- I really liked Yangon: I spent 3 days there and I could have stayed longer. Actually, I preferred Yangon to Mandalay: the latter was not made to walk and the trafic was too intense for me, and there was no park/green space to chill)

My pictures of Myanmar