Cambodge: mes adresses / My suggestions in Cambodia 

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Vue depuis le Skybar, Koh Rong

Voici les adresses que j’ai bien aimées au Cambodge. Below you will find the places I liked in Cambodia.

Siem Reap:
Onederz Hostel: meilleure auberge de jeunesse depuis le début de mon séjour. Déco très épurée et design, et surtout piscine sur le toit. $8 la nuit en dortoir. The best hostel since I started traveling: great staff, designed decor and amazing rooftop pool
Pavillon d’Orient: bien sûr, cet hôtel grand luxe ne pouvait être que parfait! Il y a même un chauffeur de tuktuk à notre disposition: merci encore Alice et Camille! Of course, this luxury hotel was nothing but great! Thanks again Alice and Camille
Restaurant Marum: membre de Tree Alliance, qui forme et emploie des jeunes qui vivaient dans la rue/ Member of the Tree Alliance organization, this restaurant teaches and employs people who lived in the street

Phnom Penh:
Billabong Hostel: auberge/hôtel très propre avec une piscine superbe mais un peu à l’écart du centre et personnel assez froid. Very nice hostel with a great pool but it was a bit off the main activities and the staff was kind of cold. $8 a night for a 5-bed dorm (no bulk beds)
One Stop Hostel: même chaine qu’à Siem Reap mais hôtel plus petit. Personnel très sympa et très central. Same chain as in Sihanoukville and Siem Reap: this one is smaller though, but very friendly staff and very central location. $6 a night in a 8-bed dorm
Romdeng & Friends: restaurants qui emploient et forment des anciens enfants qui vivaient dans la rue. Members of the Tree Alliance organization, these restaurants teach and employ people who lived in the street
The Empire Bar Restaurant Movie House: super bar où ils diffusent chaque jour des films, dont The Killing Fields. Et pour $3,50, j’ai aussi pu voir “Snowden” et “Hell or High Water”. Great bar where they broadcast movies everyday, and namely “The Killing Fields”. And for $3.50, I also saw “Snowden” and “Hell or High Water”

Kampot:
Epic Arts Cafe: ONG café qui sert de délicieux petits-déjeuners et qui emploie des personnes handicapées / great place for delicious breakfasts, and they employ disabled people.

Sihanoukville:
One Stop Hostel: même chaine que celui de Siem Reap et Phnom Penh: très propre, bien pensé et bien situé et avec piscine. $8 la nuit. Same hotel chain as in Siem Reap and Phnom Penh: very clean, convenient and they have a swimming pool. $8 a night
Sandan restaurant: il fait lui aussi partie de la chaine Tree Alliance. Another restaurant member of the Tree Alliance: the food is as good and atmosphere as nice as in the other restaurants

Koh Rong:
Sky Bar: super vue dégagée et ambiance très tranquille dans la journée/ amazing view on a hill and very laid back atmosphere during the day
Sigi N’ Thai Food: délicieux bouiboui thai: plats à $3 / amazing thai street food

Battambang:
Café Eden: café à vocation sociale bien agréable pour se poser et bouquiner. Nice coffee place to chill and relax
First Hotel: personnel super sympa, chambre propre et pas chère ($4.50 la nuit en dortoir de 4 personnes) mais pas de lobby ni de fenêtre dans la chambre. Donc ok pour une nuit. Ok for 1 night. Very cheap ($4.50 a night in a 4-bed clean dorm) but no window and no lobby to meet other people.

 

Mes photos du Cambodge / My pictures of Cambodia

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Cambodge : j’ai moins aimé/ What I did not like in Cambodia

Voici ce qui m’a moins plu au Cambodge
– La pollution: il y a vraiment des déchets partout, quasi autant qu’au Sri Lanka, c’est pour dire
– Les trop nombreux enfants en âge d’aller à l’école mais qui malheureusement étaient dans la rue
– les vieux touristes occidentaux qui se promènent avec de très / trop jeunes asiatiques à leurs bras et qui les exposent comme des trophées
– les salons de “massage” (comprenez prostitution) qui se succèdent aux abords de l’aéroport de Phnom Penh avec des filles (qui ressemblent à des enfants) et qui attendent les clients
– les puces de sable?/puces de lit qui m’ont bien attaquées sur l’île de Koh Rong

Here is what I did not like in Cambodia:
– the pollution: there is trash everywhere, like in Sri Lanka…
– all the children who, instead of being at school, were trying to sell things or were just doing nothing
– the old Western tourists who were with very very young Asian girls
– the “massage”/ prostitution places close to the airport in Phnom Penh: I saw all these salons, next to another, with so many very young Asian girls ready to “work”
– the hundred bites I got from sandflies?/bedbugs? In Koh Rong

Cambodge: j’ai aimé / What I liked in Cambodia 

Voici ce qui m’a plu au Cambodge:

Siem Reap:
– Découvrir les Temples d’Angkor au milieu de la jungle
– Passer quelques jours avec Alice et Camille, que je n’avais pas vues depuis 6 mois
– Profiter des massages de pieds (beaucoup plus doux que ceux de Malaisie Blanche!) et de la piscine de l’hôtel 

Phnom Penh:
– Me balader dans les rues et voir les scènes de vie quotidienne
– En apprendre plus sur le génocide, notamment en lisant “First they killed my father” (Ils ont d’abord tué mon père) et en regardant le film “The Killing Fields”. Les 2 m’ont permis de mieux comprendre ce qu’ont vécu les Cambodgiens sous le régime de Pol Pot.
– Flâner le long du Mékong et discuter avec Nekla qui m’a raconté un peu sa vie: il avait 21 ans en 1975, quand les Khmer Rouge ont pris le pouvoir
– Me faire une après-midi cinéma (j’ai enchaîné 3 films) à The Empire
– Croiser un éléphant sur la route entre Kampot et Sihanoukville: normal…

Kampot et Kep:
– Admirer les paysages de rizières avec les buffles et les grues
– Visiter “La plantation”, ferme de poivre bio (la région de Kampot est grande productrice de poivre)
– Manger le fameux crabe aux pinces bleues de Kep

Sihanoukville:
– Rencontrer des gens très sympas à l’auberge de jeunesse

Koh Rong:
– Sauter dans la mer quand il fait nuit noire et voir le plancton luminescent tout autour de moi: magique! (Même si on a du sortir rapidement à cause des méduses)
– Prendre le temps de bouquiner dans un hamac, sur la plage
– Profiter de la tranquillité et du coucher de soleil à Koh Rong Samloen

Battambang:
– Voir le spectacle “Cabaret” du cirque Phare Ponleu Selpak: impressionnant
– Prendre le bateau pour aller à Siem Reap et découvrir les villages flottants et le lac Tonle Sap

Here is what I liked in Cambodia:

Siem Reap:
– discovering the Angkor temples in the middle of the jungle
– spending a few days with Alice and Camille that I had not seen in quite a long time
– enjoying the relaxing foot massages and the swimming pool

Phnom Penh:
– strolling around the streets and see the daily Cambodian life
– learning more about the genocide while reading “First they killed my father” and watching the movie “The Killing Fields”. This helped me understand better what Cambodian went through not so long ago
– wandering by the Mekong River and discussing with Nekla about his life: he was 21 in 1975, when the Khmer Rouge took over the country
– spending the afternoon at “The Empire” bar/theater where I saw 3 movies in a row
– meeting an elephant on the road to Sihanoukville

Kampot and Kep:
– driving through the countryside and admiring the rice paddies, watching the buffalos and white birds
– visiting “La Plantation”, an organic pepper plantation (Kampot pepper is known as one of the finest in the world)
– eating the famous blue crab in Kep

Sihanoukville:
– meeting nice people in the hostel
Phnom Penh

Koh Rong:
– jumping into the sea at night to see the lightning plancton: magic moment (even though we could not stay long because of jelly fish)
– reading a good book on a hammock on the beach
– enjoying the quietness and sunset on Koh Rong Samloem

Battambang:
– seeing the Phare Ponleu Selpak circus show: very impressive!
– taking the slow boat through floating villages and the Tonle Sap lake to go to Siem Reap

Étonnant Cambodge / Surprising Cambodia

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Phnom Penh, marché central

Voici ce qui m’a étonnée au Cambodge:
– Le nombre impressionnant de coiffeurs que l’on trouve partout, même en pleine campagne et aussi sur les marchés, juxtaposant les marchands de poisson
– Le fait de pouvoir payer partout en dollars us ou en riel Cambodgien
– Les bureaux de change qui exposent l’argent à la vue de tout le monde: pas peur des vols
– Le nombre impressionnant de grosses voitures à Phnom Penh
– Les magnifiques bureaux ministériels, qui dénotent légèrement par rapport au reste du pays: la corruption est clairement visible dans ce pays (Le Cambodge est le pays le plus corrompu en Asie du Sud Est)
– Le nombre impressionnant de vans stationnés à la sortie des usines de textiles autour de Phnom Penh. Ils attendent l’heure de débauche pour ramener les centaines de couturières (majoritairement des femmes) chez elles. Ces mêmes couturières qui sont payées environ 130$ par mois. Avec ce salaire, en France, elles pourraient tout juste s’acheter 5 tshirts qu’elles ont fabriqués…

During the 20 days I spent in Cambodia, here is what surprised me:
– The high number of hairdressers located everywhere in the country, including in the remote countryside and at the market, next to the meat stalls
– The fact that you can pay in USD or Cambodian Riels
– The currency exchange agencies show the money in the streets, not scared of thieves
– The impressive number of big cars in Phnom Penh
– The very opulent ministry buildings: a big contrast compared to the level of poverty I could see throughout the country
– The impressive number of vans waiting outside of the garment factories. At 6pm, when the hundreds of dressmakers finish work, they will bring them home. These clothemakers (most of them are women) will earn about $130 a month: in France, this salary would enable them to buy no more than 5 of the t-shirts they produce daily…

Cambodge: mon itinéraire / My itinerary in Cambodia 

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J’ai passé 20 jours au Cambodge et voici mon itinéraire:
– Siem Reap (les temples d’Angkor): 5 nuits
– Phnom Penh (capitale, culture, visite musée S21 sur le génocide et Killing Fields): 3 nuits
– Kampot/Kep (campagne, culture du poivre et crabe bleu de Kep): 2 nuits
– Sihanoukville (mer): 1 nuit
– Koh Rong (ile paradisiaque): 2 nuits
– Sihanoukville (relax):1 nuit
– Phnom Penh (ciné et visite de l’association PSE): 3 nuits
– Battambang (cirque et bateau pour relier Siem Reap): 1 nuit
– Siem Reap (relax, massage): 2 nuits

Mes photos du Cambodge

I spent 20 days in Cambodia and below you will find my itinerary:
– Siem Reap (Angkor temples): 5 nights
– Phnom Penh (capital city, culture (killing fields and S21 museum): 3 nights
– Kampot/Kep (countryside, pepper farming, blue crab in Kep): 2 nights
– Sihanoukville (sea): 1 night
– Koh Rong (paradise island): 2 nights
– Sihanoukville (relax): 1 night
– Phnom Penh (visit of the PSE NGO, cinema): 3 nights
– Battambang (circus and slow boat to go to Siem Reap): 1 night
– Siem Reap (relax, massage): 2 nights

My pictures of Cambodia

Cambodge: le pays des ONG / NGO’s work in Cambodia 

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Certains des restaurants de ‘Tree Alliance’

Ce matin, je suis allée visiter l’association PSE, Pour un Sourire d’Enfant, créée par 2 Français en 1995 et qui a sorti plus de 10,000 enfants de la misère des décharges, leur fournissant nourriture, éducation, logement, soins de santé… C’était très intéressant et super impressionnant de voir ce que cette association fait pour les enfants, et aussi les adultes. Du coup, il me tarde vraiment de pouvoir le film “Les Pépites”, film dont je n’avais pas entendu parler puisqu’il n’est sorti que début octobre.
D’ailleurs, depuis mon arrivée au Cambodge et en feuilletant les pages de mon Lonely Planet, j’ai tout de suite constaté qu’il y avait énormément d’adresses (resto, magasins, salons de massage…) gérés par des ONG et qui aident les populations locales (formations d’enfants des rues, personnel handicapé…). Je trouve ça super car ça permet aux touristes comme moi de dépenser leur argent tout en aidant une bonne cause. J’ai d’ailleurs eu l’occasion de tester plusieurs fois certains restaurants qui font partie de “Tree Alliance” (merci Manoue d’ailleurs pour la recommandation) et je garde précieusement les adresses des autres restaurants pour les pays que je visiterai ensuite (Thailande, Birmanie).
Néanmoins, je me demande pourquoi il y a autant de programmes au Cambodge alors qu’au Laos voisin, pays qui, il me semble, est encore plus pauvre que le Cambodge, on en trouve très très peu?
Mon explication (qui est peut-être totalement fausse): les pays occidentaux, culpabilisant d’avoir “laissé faire” le génocide, ont cherché à se racheter une conduite et ont donc décidé de s’implanter massivement au Cambodge…

Mes photos du Cambodge

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Code de conduite à PSE

Today, in Phnom Penh, I went to visit the NGO “PSE: Pour un Sourire d’Enfant” -for a child’s smile-. This NGO was created in 1995 by 2 French people, and the aim was to help children who were working in the dumps, providing them food, education, shelter, healthcare… It was really interesting and impressive to see everything this NGO has done for 10,000 children and young adults too. A French movie “Les Pepites” about this NGO was released on October 5, so now I really want to see it as soon as possible.
And actually, since I arrived in Cambodia, and reading my Lonely Planet guidebook, I have realized that there are a lot of tourist places (restaurants, souvenir shops…) run by NGOs that help the local population. I really like it since it allowed me to spend my money while helping the right people. And I have actually tried several times some of the restaurants that are part of Tree Alliance. And I wrote down the addresses of the restaurants in Bangkok and Bagan so I can try them when I travel there.
However, one thing I am wondering is: why are there so many NGO projects in Cambodia compared to other neighboring countries, such as Laos for instance, which is even poorer than Cambodia?
My explanation to that (and I may be totally wrong) is: Western countries felt guilty for doing nothing during the Khmer rouge dictatorship so, in order to be forgiven, they decided to help massively Cambodia after that and decided to settle many NGOs in the country.

My pictures of Cambodia