États-Unis: mes adresses / My suggestions in the USA

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Avec Alice à New York, bagels de Russ & Daughters

Et voici mes adresses pour les Etats-Unis. And below you will find my suggestions for the United States:

New York:
Russ and Daughters: Dans Lower East Side, l’un des meilleurs bagkes mangés à New York: choix incroyable de saumons! One of the best bagels I have ever eaten in New York (great choice of salmon)
Diviera Drive: brunch très sympa à Williamsburg. In Williamburg, great indoor/outdoor place for brunch, very relaxed atmosphere

Road trip:
Beatty, Nevada:
Atomic Inn: simple, déco un peu kitsch sur le thème des extraterrestres (zone 51 oblige), mais très propre et à un prix tout à fait décent. Simple but clean motel, UFO / Zone 51 decor, very decent price

Mount Carmel Junction:
Best Western: très pratique et déco sympa, avec le terrain de golf pour jardin. Very nice and clean hotel, with the golf course as a backyard

Page:
Big John Texas bbq: Ancienne station essence reconvertie en bbq, avec le groupe de musique texan, et les coques de cacahuètes jetées par terre: ambiance très conviviale. Former gaz station converted in a Texan bbq place, with the cowboy live band and huge peanut buckets (shells on the ground)

Flagstaff:
Macy’s : café qui fait des sandwiches végétariens très bons. Hipster coffee place that serves yummy veggie sandwiches 
Ski Lift Lodge & Cabins: hébergement un peu kitsch, mais très confortable et petit-déjeuner typique américain très bon: bacon croustillant et pas gras du tout. Old fashioned wooden cabins, and yet very comfortable, with an amazing home made American breakafst. The staff is very friendly

Los Angeles:
Studio City Courtyard Hotel: pratique pour aller à Los Angeles en transports en commun, et supermarché juste en face. Very well located to go to dowtown LA/ Hollywood with public transports, and there is a supermarket right accross the stree

Mes photos des États-Unis / My pictures of the USA

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Bilan chiffré après 12 mois de voyage / After traveling for 12 months

The world is so big: I still have so many places to explore…

Voici mon bilan chiffré de ces 367 derniers jours à travers l’Asie, Océanie et Amérique:

HÉBERGEMENT

– J’ai dormi dans 168 lits différents, dont 64 dans des dortoirs, et 21 en camping
– J’ai aussi passé 11 nuits dans un bus, 7 nuits dans un avion et 1 nuit dans un bateau
– J’ai passé 62 nuits chez des amis
40 personnes: c’est la capacité du plus grand dortoir dans lequel j’ai dormi
7 fois j’ai eu l’occasion de dormir dans un dortoir en étant seule (parfait: pas de ronflement)

TRANSPORT
– J’ai pris 42 avions, 46 bateaux, 13 trains et 69 bus (longs trajets) différents
– J’ai loué 13 vélos, 10 scooters, 2 kayaks, 1 pirogue et 6 voitures/vans (sans jamais conduire une seule fois ;-)), suis montée dans 1 limousine et sur 1 cheval
– J’ai décollé ou atterri de 49 aéroports différents

PASSEPORT
– J’ai 40 nouveaux tampons dans mon passeport et aussi 4 visas (Inde, Laos, Cambodge, Birmanie)
– Et j’ai 1 passeport tout neuf refait en Australie (l’ancien était plein)

ARGENT
– J’ai utilisé 18 monnaies différentes: Euro, British pound, Singapore dollar, Malay ringgit, Sri Lankan ruppie, Indian ruppie, Thai bath, US dollar, Cambodian riel, Myanmar kyat, Australian dollar, Franc Pacifique, New Zealand dollar, Mexican pesos, Chilean pesos, Argentinian pesos, Bolivanos, Peruvian Soles

RECORDS
47 degrés Celsius: température la plus chaude dans la Vallée de la Mort, aux États-Unis
-10 degrés Celsius: température la plus froide, dans le Salar d’Uyuniy, en Bolivie
$1.25: l’hébergement le moins cher (au Laos, chez Mamma Pap, à Tadlo, sur la boucle de Thakhek) – dortoir de 40 personnes
$4.60: le prix d’1 timbre en Argentine…
– J’ai vécu 2 fois la journée du dimanche 9 avril 2017: une fois en Nouvelle Zélande et une fois à Tahiti
– J’ai “vécu” sur 21 fuseaux horaires différents
23: c’est le nombre de personnes qui m’attendaient à l’aéroport de Nantes lundi: je n’avais jamais eu un tel comité d’accueil: MERCI!!

SANTÉ
– J’ai été malade 2 fois (Laos et Birmanie), suis allée 1 fois chez le médecin (en Inde, pour une fausse alerte “gale”), 3 fois à la pharmacie (Cambodge et Nouvelle Zélande)
827: c’est -quasiment, à peine exagéré- le nombre de piqûres en tout genre (moustiques, mouches de sables, insectes non identifiés) que j’ai eu sur tout le corps (palme d’or au Cambodge et Nouvelle Zélande)

OBJETS TROUVÉS
– J’ai perdu -seulement- 7 choses en un an: 1 masque pour dormir la nuit, 1 sweat, 2 paires de lunettes de soleil, 1 mini doudoune Uniqlo, 1 short, 1 cadenas

ACTIVITÉS
– Je me suis baignée dans la mer ou l’océan de 8 pays différents, et aussi dans 11 piscines, 2 lacs et 2 cascades
– Je ne compte plus le nombre de fois où j’ai fait des sorties palmes et tuba, activité quasi quotidienne à Tahiti et Nouvelle Calédonie
– Et j’ai aussi envoyé 279 cartes postales

AMITIÉS
75, c’est le nombre d’amis/famille que j’ai vus en route / qui sont venus me rejoindre (le chiffre a bien augmenté quand je suis passée à New York)
– J’ai aussi bien sûr rencontré des 10aines de gens, d’horizons, pays, cultures, âge, classe sociale très divers et variés. Avec certains, j’ai simplement partagé un thé, une bière, échangé des bons plans sur les destinations déjà explorées ou à venir. Avec d’autres personnes, j’ai partagé bien plus que ça, et même si c’était parfois dur d’en quitter certains, je me réjouis de revoir tôt ou tard ces personnes.

BUDGET
– En 367 jours, j’ai dépensé $24,631 (budget initial prévu de $25,000) incluant toutes mes dépenses (vols, assurances, équipement…), soit $67.10 par jour
– Voici la répartition*:
> Transport✈️: 32%, $20.35 par jour
> Nourriture 🥗: 29%, $19.30 par jour
> Hébergement 🛏: 19%, $12.60 par jour
> Visites/Activités⛩: 5.75%, $3.80 par jour
> Santé/Assurances🚑: 3.75%, $2.50 par jour
> Cadeaux/Souvenirs🎁: 3.75%, $2.50 par jour
> Équipement 🎒: 2.50%, $1.70 par jour
> Timbres/Cartes postales📮: 2%, $1.30 par jour
> Services (laverie, massages, pourboires…)💦: 1.40%, $0.95 par jour
> Visas📚: 0.85%, $0.55 par jour
* Cette répartition est particulière puisque j’ai séjourné de nombreuses nuits chez des amis -ce qui réduit le poste hébergement. Et je ne cherchais pas nécessairement l’option la moins chère pour les restos, activités, car je disposais d’un budget assez confortable.

– Voici mes dépenses quotidiennes par pays (hormis les vols pour entrer dans ledit pays):**
> Malaisie 🇲🇾: $60
> Sri Lanka 🇱🇰: $37.10
> Inde 🇮🇳: $37.20
> Laos 🇱🇦: $28.90
> Cambodge 🇰🇭: $40.30
> Thaïlande 🇹🇭: $24.15
> Birmanie 🇲🇲: $30.75
> Australie 🇦🇺: $64.85
> Nouvelle Calédonie 🇳🇨: $108.80
> Nouvelle Zélande 🇳🇿: $92.55
> Polynésie Française 🇵🇫: $121.30
> Chili 🇨🇱: $48.15
> Argentine 🇦🇷: $56.60
> Bolivie 🇧🇴: $44
> Pérou 🇵🇪: $42
> États-Unis 🇺🇸: $106.20
** budget parfois assez élevé car je voyageais avec des personnes qui avaient un budget vacances, donc on a fait des activités et choisi des lieux (restos, hôtels…) un peu plus confortables.

 

Below you will find a few key figures from these past 267 days spent in Asia, Oceania and South America:

ACCOMMODATION
– I slept in 168 different beds, including 64 in dorms and 21 in campsites
– I spent 11 nights in a bus, 7 nights in a plane and 1 night on a boat

TRANSPORTATION
– I took 42 planes, 46 boats, 13 trains and 69 (long way) buses 
– I have rented 13 bicycles, 10 scooters, 2 kayaks, 1 Polynesian canoe and 6 cars/campervans (I managed never to drive once :-)), 1 limo and I rode 1 horse
– I landed/took of from/to 49 different airports

PASSPORT
– I have 40 new stamps and 4 visas (India, Laos, Cambodia, Myanmar) in my passport
– And I also have 1 brand new passport (made in Australia) as the latter was full

MONEY
– I have used 18 different currencies so far: Euro, British pound, Singaporian dollar, Malay ringgit, Sri Lankan ruppie, Indian ruppie, Thai bath, US dollar, Cambodian riel, Myanmar kyat, Australian dollar, Pacific franc, New Zealand dollar, Mexican pesos, Chilean pesos, Argentinian pesos, Bolivanos, Peruvian Soles

RECORDS
116 Fahrenheit: the hottest temperature in the Death Valley
-14 Fahrenheit: the coldest temeprature in the Salt Flats, Uyuni, Bolivia
$1.25: the cheapest accommodation (in Laos, at Mamma Pap, in Tadlo _ Thakhek loop, in the 40-pax dorm) 
$4.60: the price for 1 stamp in Argentina…
– I lived twice the day of April 9, 2017: once in New Zealand and once in Tahiti
– I “lived” in 21 different time zones
23: the number of people who greeted me when I arrived at Nantes airport last Monday: I had never had such a warm welcoming committee: THANK YOU!!!

HEALTH
– I got sick twice (in Laos and Myanmar), went once to the doctor (in India, when I thought I caught scabies) and 3 times to the pharmacy (in Cambodia and New Zealand)
827: the -almos- exact number of insect bites I caught on the way: mosquitos, sand flies, unidentified insects, they loved me, especially in Cambodia and New Zealand.

LOST AND FOUND
– I only lost 7 items in one year (1 night mask, 1 hoodie, 2 pairs of sunglasses, 1 Uniqlo light jacket, 1 pair of shorts and1 locker)

ACTIVITIES
– I swam in the sea or the ocean in 8 different countries, ans also in 11 pools, 2 lakes and 2 waterfalls
– I stopped counting the snorkeling sessions as it was a daily activity in Tahiti, and also a bit in New Caledonia
– I sent 279 postcards

FRIENDSHIP
75: the number of friends/relatives I saw on the road / who joined me at some point (great increase when I went to New York)
– I also met dozens of people from different countries, cultures, age, social classes… I shared a beer or a tea, or tips on future destinations with some of them. With others, I shared a lot more than that, and even if it was a bit hard to say goodbye to them, I look forward to seeing them again.

BUDGET
– In 367 days, I spent $24,631 (my initial budget was $25,000) including all my expenses (flights, insurance, equipment…), ie $67.10 a day
– Here is the breakdown*
> Transportation✈️: 32%, $20.35 a day
> Food 🥗: 29%, $19.30 a day
> Accommodation 🛏: 19%, $12.60 a day
> Visits/Activities⛩: 5.75%, $3.80 a day
> Health/Insurance🚑: 3.75%, $2.50 a day
> Gifts/Souvenirs🎁: 3.75%, $2.50 a day
> Equipment 🎒: 2.50%, $1.70 a day
> Stamps/Postcards📮: 2%, $1.30 a day
> Services (laundry, tips, massages…)💦: 1.40%, $0.95 a day
> Visas📚: 0.85%, $0.55 a day
* This budget breakdown is quite specific as I stayed at some friends’ so I did not have to pay for accommodation every night. I was also quite comfortable with my budget so I was not always looking for the cheapest option

– Below you will find my daily expenses per country (excluding flights to enter the country): 
> Malaysia 🇲🇾: $60
> Sri Lanka 🇱🇰: $37.10
> India 🇮🇳: $37.20
> Laos 🇱🇦: $28.90
> Cambodia 🇰🇭: $40.30
> Thaïland 🇹🇭: $24.15
> Myanmar 🇲🇲: $30.75
> Australia 🇦🇺: $64.85
> New Caledonia 🇳🇨: $108.80
> New Zealand 🇳🇿: $92.55
> French Polynesia 🇵🇫: $121.30
> Chile 🇨🇱: $48.15
> Argentina 🇦🇷: $56.60
> Bolivia 🇧🇴: $44
> Peru 🇵🇪: $42
> United States 🇺🇸: $106.20
** My budget was sometimes quite high as I was traveling with people who were on vacation, so we did more activites and went to more upscale hotels/restaurants. 

États-Unis: j’ai aimé / What I liked in the USA

Voici ce qui m’a plu durant mon séjour aux États-Unis:

Patrick’s Point State Park, nord de la Californie:
– camper et faire des barbecues pour l’anniversaire de Fabien
– randonner parmi ces arbres redwood géants, et profiter de la quiétude du parc

San Francisco:
– retrouver le luxe de me sentir “comme à la maison” chez Fabien
– me balader dans les rues de San Francisco et découvrir les quartiers de Potrero Hill et de Dogpatch

New York:
– voir la skyline de Manhattan par le hublot en arrivant à JFK, et admirer la vue sur NYC le soir dans le taxi
– observer la réaction de mes amis et des mes collègues lorsqu’ils m’ont vus au bureau et au mariage de Charlotte et Xavier
– passer du temps avec chacun (même si c’était très rapide)

Coulterville/Yosemite:
– apprécier la baignade dans le lac McClure, sans personne aux alentours
– imaginer des formes / têtes dans les nuages/falaises du Yosemite avec les enfants

Vallée de la Mort:
– découvrir ces paysages de Western

Zion National Park:
– admirer ces falaises toutes colorées de rouge, vert, jaunes et striées

Page:
– nous baigner dans le lac Powell en admirant les paysages de rêve autour

Monument Valley:
– imaginer les formes des rochers: un buste de Marianne ou un morse qui est en fait un hibou
– traverser ces paysages sortis tout droit de Lucky Luke

Grand Canyon:
– découvrir l’immensité de ce canyon qui, bien que 2 fois moins profond que le Cañon del Colca au Pérou, reste tout de même très impressionnant

Los Angeles:
– nous baigner à Venice Beach et regarder Malo surfer

Et surtout:
– passer du temps avec Fabien à San Francisco, avec tous mes amis à New York et avec les Gourm’Trotters en road trip durant 2 semaines

Mes photos des États-Unis

Below you will find what I liked in the USA:

Patrick’s Point State Park, Northern California, close to Eureka:
– going camping and doing babercues for Fabien’s birthday
– hiking among the giant redwood trees, and enjoying the quietness of the National Park

San Francisco:
– feeling like I was home at Fabien’s
– wandering in the streets of San Francisco and discovering the neighborhoods of Potrero Hill and Dogpatch 

New York:
– admiring the Manhattan skyline through the plane’s window, and the view over NYC in the taxi at night
– observing at my friends’ and colleagues’ reaction when I surprised them at the wedding / in the office
– spending time with them -even though it was very short-

Coulterville/Yosemite:
– swimming in McLure Lake by ourselves, and enjoying the great landscapes
– picturing shapes in the clouds / cliffs of the Yosemite Park with the children

Death Valley:
– discovering these “Western movie like” landscapes

Zion National Park:
– admiring these cliffs colored in striped red-, green- and yellow- layers

Page:
– swimming in warm Lake Powell, surrounded by incredible landscapes
– admiring the shape of the Horseshoe bend

Monument Valley:
– imagining rock shapes: a statue of Marianne or a sea lion instead of a owl…
– crossing Lucky Luke’s land

Grand Canyon National Park:
– discovering how huge the canyon is. And even though the Canyon del Colca in Peru is twice as deep as the Grand Canyon, the latter one is still very impressive

Los Angeles:
– going for a swim in Venice beach and watching Malo surfing the waves

And what I really loved:
– spending time with Fabien in San Francisco, with all my friends in New York, and with my family during our 2-week road trip

My pictures of the USA

États-Unis: j’ai moins aimé/ What I did not like in the USA

Crazy Las Vegas

 

Voici ce qui m’a déplu aux États-Unis:
– Les prix, notamment à San Francisco et New York (j’avais oublié)
– Galérer pour trouver quelque chose de décent à manger lors de notre road trip (marre des sandwiches)
– Voir les dépenses énergétiques de Las Vegas en été. Certes, ça me choquait à chaque fois que j’allais dans la ville du vice pour mon boulot, chaque année en octobre. Mais manger en terrasse et avoir froid à cause de la clim sur la terrasse en plein mois d’août, cela me dépasse

Mes photos des Etats-Unis

Below you will find what I did not like in the USA:
– the prices, namely in San Francisco and New York: I had forgotten how expensive these cities are
– the fight to find healthy decent food during our road trip (I am so over sandwiches and burgers…)
– the waste of energy in Las Vegas in summer. I used to go to Las Vegas every year in October for work, do I already knew what to expect. But having dinner outside, on a terrace, and freezing because of the AC is beyond me


My pictures of the USA

Étonnants États-Unis / Surprising USA

Malo dans la Vallée de la Mort, sous le niveau de la mer

Je ne pensais pas être étonnée par les États-Unis étant donné que j’y ai vécu 6.5 ans, mais finalement, si: j’avais oublié / j’ignorais certaines choses, et notamment:
– les gens en voiture sont très civilisés avec les piétons (venant de passer 3 mois en Amérique latine, je n’étais plus habituée)
– le bruit de New York (aussi bien dans la rue que dans les restos) ne m’avait pas manqué
– toujours à New York, c’est incroyable le nombre de buildings qui ont poussé autour de la Highline en un an
– en Californie, sur la route entre Yosemite et Mammoth Lakes, on a vu des monts enneigés dans la Sierra Nevada, en plein mois d’août
– dans la Vallée de la Mort, on s’est retrouvés sous le niveau de la mer alors qu’on était entourés de montagnes
– j’avais oublié à quel point les trains peuvent être longs : on a compté 156 wagons (1 wagon + 1 remorque de camion)
– à Los Angeles, il y a un métro (chose que j’ignorais) et il est -presque- vide…. Étonnant pour une mégalopole de 4 millions d’habitants

Mes photos des États-Unis

I did not think I would be surprised by the USA as I lived there for 6.5 years. But actually, there are a few things I had forgotten / did not know about, including:
– people who drive are very courteous with pedestrians (coming back from 3 months in South America, I was no longer used to it)
– New York is still VERY loud (in the streets as in the restaurants)
– in one year, buildings along the Highline in New York have risen like mushrooms
– in California, on our way between Yosemite and Mammoth Lakes, we saw snow in the Sierra Nevada, in August!
– in the Death Valley, while at the Badwater point, we were standing below sea level, and yet, we were surrounded by mountain landscapes
– I had forgotten how long the trains can be: we counted up to 156 wagons on one single train
– in Los Angeles, I was surprised to discover there is a subway, but it is -almost- empty: quite weird for a 4-million megalopolis


My pictures of the USA

États-Unis: mon itinéraire / My itinerary in the USA

J’ai passé 29 jours aux États-Unis, et voici mon itinéraire:

– San Francisco, arrivée de Lima: 1 nuit
– Patrick’s Point State Park: camping, rando dans le Redwood State Park: 2 nuits
– San Francisco: repos, tranquille: 1 nuit
– Avion entre San Francisco et New York: 1 nuit
– New York: retrouvailles avec les amis, mariage Cha et Xav, balades: 5 nuits
– San Francisco: repos, tranquille: 2 nuits
– Coulterville, baignade lac, parc du Yosemite: 2 nuits
– Mammoth Lakes: Sierra Nevada, glaciers: 1 nuit
– Beatty: Vallée de la Mort, zone 51 (ovnis): 1 nuit
– Las Vegas, strip: 2 nuits
– Mount Carmel: Zion National Park: 1 nuit
– Page: Lac Powell, Horseshoe bend, Glen Canyon Dam: 1 nuit
– Flagstaff: Monument Valley, Walnut Canyon: 2 nuits
– Las Vegas: Grand Canyon National Park, Old Las Vegas: 1 nuit
– Los Angeles, Studio City: Hollywood Bvd, Downtown LA, Venice Beach, Santa Monica: 2 nuits
– Santa Barbara, soirée chez ami d’Yves: 1 nuit
– San Francisco, tranquille: 2 nuits

Mes photos des États-Unis

I spent 29 days in the USA and below you will find my itinerary:

– San Francisco, arriving from Lima: 1 night
– Patrick’s Point State Park: camping, hiking in Redwood State Park: 2 nights
– San Francisco: quiet: 1 night
– Flight between San Francisco and New York: 1 night
– New York: time with friends, Cha and Xav’s wedding: 5 nights
– San Francisco: quiet: 2 nights
– Coulterville, lake, Yosemite National Park: 2 nights
– Mammoth Lakes: Sierra Nevada, glaciers: 1 night
– Beatty: Death Valley, UFO 51 zone: 1 night
– Las Vegas, strip: 2 nights
– Mount Carmel: Zion National Park: 1 night
– Page: Lake Powell, Horseshoe bend, Glen Canyon Dam: 1 night
– Flagstaff: Monument Valley, quiet time: 2 nights
– Las Vegas: Grand Canyon National Park, Old Las Vegas: 1 night
– Los Angeles, Studio City: Hollywood Bvd, Downtown LA, Venice Beach, Santa Monica: 2 nights
– Santa Barbara, night at Yve’s friend: 1 night
– San Francisco: 2 nights

My pictures of the USA

Courrier des lecteurs / Readers’ corner (Part 6)

La suite des questions que l’on m’a souvent posées:

1- Est ce que tu es stressée par le retour?
Non, car pour moi, la fin de ce voyage, c’est simplement la fin d’un projet, et j’en ai pleins d’autres en tête (même si j’ai, malgré tout, conscience que le temps d’adaptation au retour ne sera pas évident à gérer). J’ai d’ailleurs établi une liste très éclectique de projets qui me tiennent à coeur, tels que, par exemple, continuer de:
– consommer moins et mieux
– pratiquer l’espagnol en intégrant des cafés/ échanges linguistiques 
– passer ma formation des premiers secours
– et la liste est beaucoup plus longue

2- Alors, tu vas faire quoi à ton retour?
Cette question, je l’ai entendue de très -trop?- nombreuses fois et depuis longtemps.
Merci de vous inquiéter de mon avenir ;-). 
Pour répondre franchement, “Je passerai le pont une fois à la rivière” comme disent les Québécois. Mais j’ai bien conscience que je m’approche de la rivière. Et je sais aussi pertinemment que cette année a été exceptionnelle et que, malheureusement, elle ne se reproduira pas tout de suite (pas pour une aussi longue durée tout au moins).
Enfin, pour le moment, j’ai envie de profiter de la famille, des amis, et surtout de faire enfin la connaissance de ma nièce Salomé, née fin avril… Et puis, je vais aussi continuer de voyager au travers des aventures de ma soeur et sa tribu, en voyage durant un an (les Gourm’Trotters)

3- Où as-tu envie de poser tes valises?
Durant mon voyage, j’avais commencé une liste de lieux où je me serais vue poser mes valises. Cette liste comprenait:
– Luang Prabang, au Laos: j’ai beaucoup aimé la quiétude de cette ville, et surtout le mélange entre la culture laotienne et le confort, dû au nombre important de touristes. Travailler durant quelques mois dans le tourisme/l’hôtellerie ne m’aurait pas déplu, mais en même temps, je ne sais pas si j’apprécierais réellement la saison des pluies
– Bangkok: j’ai beaucoup apprécié le mélange entre le très moderne et le côté très authentique thaïlandais. Mais avec le recul, cette ville serait trop intense pour moi
– Melbourne: cette ville australienne m’a séduite par son côté très cosmopolite, ses ambiances dans les différents quartiers. Mais l’Australie, c’est un peu loin de l’Europe…
– Wellington: je me suis sentie à l’aise dans la capitale Néo-Zélandaise, mais je fais le même constat que pour Melbourne
– Valparaiso, au Chili: ayant déjà visité cette ville en 2012, je pensais l’ajouter à ma liste. Mais après avoir vécu 4 jours sous une pluie diluvienne, j’ai révisé mon jugement 
Donc au final, mes valises, c’est en France que je vais les poser dans un premier temps, en attendant de trouver un job qui me convienne, en France (probablement le plus simple dans un premier temps) ou bien en Europe. Et si je ne me plais pas / je ne trouve rien en Europe, et bien j’irai voir ailleurs.

Mes photos classées par pays

Here is -another- list of questions I have been asked quite a few times:

1- Are you anxious to go back home?
No, because to me, it is only the end of this travel, but I have many other projects in mind. However, I know that I will need time to adjust to my “new life”. But I have started a list of projects I want to do, including:
– keep consuming better and less
– keep practicing my Spanish 
– doing my first aid training 
– and so many more projects

2- And so, what will you do when you go back home?
This question, I have heard it -too?- many times and for quite a while.
Thanks for worrying about my future 😉
My answer is “I’ll cross the bridge when I get to the river” -say from Quebec. But I know that I am getting closer to the river. And I also know that this year has been exceptional and that unfortunately, it will not repeat right away (not for such a long time at least).
But for now, I mostly want to enjoy time with my family, my friends, and also finally meet my niece Salome, who was born in April… And I will also keep traveling through my sister and her family via their blog.

3- Where do you want to settle?
During my trip, I started a list of places where I could picture myself settling down for a while. It included:
– Luang Prabang in Laos: I truly enjoyed the quietness of the city, and also the mix between the Laotian culture and the comfort due to the number of tourists. Working for a couple of months in the hospitality industry would have been nice, but I am not sure I would have liked the monsoon season that much…
– Bangkok: I really liked the mix between modernism and the truly authentic Thai feeling. But looking back, this city would have been too intense for me
– Melbourne: this Australian city really seduced me with its cosmopolitan atmosphere and the different neighborhoods. But Australia is quite far from Europe…
– Wellington: I felt comfortable in the Kiwi capital city, but same as for Melbourne, it is on the opposite side of the world
– Valparaiso, Chile: as I already visited this city in 2012, I thought I could add it to my list. But after experiencing a 4-day non stop rain there in May, I changed my mind
So, I finally decided to, first, settle back in France, looking for a job and I will extend my research to Europe. And if I don’t like it / cannot find anything I like, then I will go somewhere else.

My pictures of each country I visited 

États-Unis: un road trip en famille / USA: a family road trip in the West

J’ai terminé mon voyage par les États-Unis, pour revoir mes amis, et aussi car j’y retrouvais ma soeur, son mari et leurs 3 enfants qui ont démarré leur tour du monde d’un an le 17 juillet: les Gourm’Trotters.
On s’est donc retrouvés le 3 août dernier à San Francisco, et on a directement commencé notre road trip de 2 semaines qui s’annonçait… bien chargé. Mais après tout, peu m’importait: ce n’est pas moi qui conduisais, et pour moi, l’essentiel était de passer du temps avec eux.
En 2 semaines, on a donc:
– parcouru 4 742 km, soit 338km par jour
– (re)découvert le Yosemite, la Vallée de la Mort, Las Vegas, le Parc Zion, le lac Powell, le Horseshoe bend, Monument Valley, Walnut Canyon, le Grand Canyon, Los Angeles, Santa Barbara et San Francisco
Si je connaissais déjà certains endroits, c’était très sympa d’y retourner en famille (la perception n’est pas du tout la même), et puis aussi très chouette d’en découvrir de nouveaux pour moi.

Ce que j’ai le plus apprécié ?
Partager ces moments en famille. Il faut dire que j’avais un an à rattraper et que depuis mon départ, il s’en est passé des choses, notamment pour mes neveux: l’un a grandi, l’autre a muri, et le 3ème a développé sa filouterie (pour ceux qui les connaissent, je vous laisse deviner quel adjectif attribuer à chacun).
C’était très sympa de partager leur quotidien durant 2 semaines, avec:
– Merlin (7 ans) qui demandait constamment à quelle altitude on était et qui voyait toutes sortes de formes dans les nuages;
– Saik (10 ans) pour qui, chaque nouvel hôtel était une maison “À quelle heure on arrive à la maison?” et qui passait pas mal de temps à faire ses montages vidéos pour sa chaine youtube Aik’s
– et Malo (14 ans), devenu un vrai ado, qui était à l’affut du réseau wifi disponible (autant que moi) dans chaque hôtel, mais qui m’a impressionné aussi par sa culture générale et m’a fait découvrir de la musique très sympa.
– Yves, avec qui on discutait/ajustait l’itinéraire
– et Estelle avec qui on a rattrapé un an de nouvelles.
Et puis il y a aussi tous ces moments partagés tous ensemble, comme:
> jouer aux cartes (championnat de trouduc),
> discuter des paysages découverts ensemble,
> apprendre quelques mots d’anglais,
> réciter les états traversés, avec leurs principales villes et équipes de basket, football américain…
> regarder -régulièrement- de façon un peu désolée le contenu de nos assiettes,
> attribuer une note aux glaces mangées en route,
> décider de qui allait dormir dans le même lit que qui le soir venu…
Bref, ces 2 semaines en famille loin de notre quotidien, c’était génial, et une bonne transition pour moi avant de rentrer.

Mes photos des Etats-Unis

The last country where I stopped was the USA. I went there to visit some friends, and also to meet my sister and her family: they started traveling on July 17 for one year.
We met on August 3 in San Francisco and we started right away our 2-week road trip, that was supposed to be… very intense. But after all, why did it matter to me? I was not driving, and I got to spend 2 weeks with my family.
So, in 14 days, we:
– drove 2,947 miles, ie 210 miles a day
– (re)discovered Yosemite, the Death Valley, Las Vegas, Zion National Park, Lake Powell, Horseshoe bend, Monument Valley, Walnut Canyon, Los Angeles, Santa Barbara and San Francisco.
If I already knew some of these places, it was really nice to go back with my family (the perception was totally different ), and I also liked discovering new places, namely Monument Valley.

What did I enjoy the most?
Sharing these moments with my family. After all, I had not seen them in a year, so we had a lot to catch up with, namely with my nephews who have changed so much: they have grown up, matured and developed their “stupidness”.
I truly enjoyed being part of their daily life for 2 weeks, namely with:
– Merlin (7yo) who was always asking about the altitude and who would imagine any kind of shapes looking at the clouds
– Saik (10yo) who would consider every new hotel we would stay in as his home “What time will we arrive home tonight?”, and who also spent quite a time preparing his youtube videos
– Malo (14 yo), now a real teenager, who was always looking for wifi as we would arrive at the hotel (he was almost as fast as me :-)), and who really impressed me with his general knowledge
– Yves, with whom I would discuss / adjust the itinerary
– and Estelle, with whom I caught up about -almost- everything that happened during the year.
And there were also all these great moments that we spent together, like:
> playing cards together,
> commenting on the landscapes we discovered,
> learning a few English words,
> naming the states we drove through, including the main cities, basketball- and football- famous teams,
> ranking the different ice creams we tasted,
> deciding who was going to share the bed with the following night…
To sum up, I truly enjoyed these 2 weeks with my family, away from what we were used to: it felt like a great transition before flying back home.


My pictures of the USA

Courrier des lecteurs / Readers’ corner (Part 5)

La suite des questions que l’on m’a souvent posées:

1- Tu ne t’es pas sentie trop seule?
En un an de voyage, je me suis sentie seule 3 fois, dont 2 fois lors de ma 1ère semaine en solo, au Sri Lanka. En effet, le premier mois, il a fallu que je trouve mon rythme, m’habitue à la culture et aux coutumes locales. Mais ensuite, aucun souci!
Et puis, j’ai aussi vraiment apprécié mon rythme de voyage, alternant:
– visite chez des amis, où j’ai pu poser mes affaires durant quelques temps et retrouver un endroit familier
– voyage avec des amis / la famille venus me rejoindre en route: bien agréable de pouvoir se reposer sur les autres pour prendre des décisions 
– moments en solo, qui m’ont permis de prendre du temps pour moi, réfléchir sur ce qui m’intéresse vraiment et ce que je veux. Et ces moments m’ont aussi permis de rencontrer énormément de gens de culture, âge, milieux différents. Car c’est en voyageant seule que j’ai rencontré -et de loin- le plus de gens. Pour la plupart, on a simplement passé un bon moment ensemble et on est devenus amis sur facebook / restés en contact via whatsapp. Mais il y a tout de même quelques personnes (européennes pour la plupart) avec lesquelles j’ai partagées de vrais moments forts et que j’espère bien revoir à mon retour.

2- As-tu eu des galères?
Non, j’ai de la chance, il ne m’est rien arrivé de grave. Je ne me suis rien fait voler, n’ai rien perdu d’important, si ce n’est juste quelques bricoles qui m’ont rappelées que je devais être vigilante au moment où je relâchais un peu la pression. Et sinon, mis à part le 1er mois d’adaptation au Sri Lanka, tout s’est bien super bien passé.

3- Qu’est ce qui a été le plus compliqué?
Sans aucune hésitation, le plus dur a été de prendre la décision de partir! Une fois sur la route, tout a été simple.

Mes photos classées par pays

Here is -another- list of questions I have been asked quite a few times:

1- Didn’t you feel alone, traveling solo?
During one year, I only felt alone 3 times, and 2 of them occurred during my first week traveling solo, in Sri Lanka. Indeed, it took me about a month to find my new “life pace”, adapt to the culture and local habits. But then, I have not had any issue.
And I really loved the mixed pace of my travels:
– visiting friends and staying with them for a couple of days, having my own place
– traveling with friends and family who joined me at some point: it was nice to rely on them to make decisions as well
– traveling solo, that enabled me to take some time for me, thinking about what really matters to me. Traveling alone also enabled me to meet so many people from various cultures, backgrounds, ages: this is when I traveled that I met -by far- most people. For most of them, we simply had a good time together and then became friends on Facebook / remained in touch via whatsapp. But there are also a few people I shared great moments with and I hope I will see them again when I am back.

2- Did you have any issues while traveling?
I guess I am very lucky, as nothing major happened to me. I was not robbed, nor did I lose anything valuable. I only lost 6 things along the way that reminded that I had to be careful. And, appart from the 1st month in Sri Lanka when I had to adapt, everything went very well.

3- What was the most complicated?
Without a doubt, the most difficult part was to make the decision to leave. Once on the road, everything was easy.

My pictures of each country I visited 

États-Unis: ma -presque- nouvelle maison à San Francisco / USA: my new home in San Francisco 

Weekend camping avec Fabien et Rory

Yosemite with the family

San Francisco aura été un peu mon point de chute durant mon voyage. En effet, j’y suis passée 4 fois au total:
– Du 26 avril au 1er mai, entre Tahiti et l’Amérique latine
– Du 21 au 25 juillet, en revenant du Pérou
– Du 1er au 3 août, entre New York et avant de partir en road trip
– Du 17 au 19 août, avant de rentrer en Europe
À chaque fois, je dormais chez Fabien, chez qui je me suis sentie comme à la maison (jeu de mots facile puisque son nom de famille est Lamaison). Mais au delà de ça, j’ai vraiment apprécié:
– pouvoir poser mon sac au même endroit
– apprécier le luxe et confort d’avoir ma propre chambre, de pouvoir déjeuner dans le jardin
– pouvoir me balader dans San Francisco, ville que j’aime tant
– et surtout de partager un peu le quotidien de Fabien
– Et j’ai aussi adoré partir camper, durant un weekend, dans le Nord de la Californie, dans le Patrick’s Point State and National Park, à proximité du Redwood National Park. Avec Fabien et Rory, on en a pris plein les yeux! Pouvoir se balader parmi ces redwood trees géants, dont on voit à peine les cimes, c’était impressionnant, surtout qu’on était quasi seuls à randonner! Et ça m’a fait plaisir de retrouver l’ambiance camping dans un cadre super naturel, à préparer le barbecue et manger des chamallows grillés.

Puis, après m’être posée quelques jours à San Francisco, j’ai retrouvé jeudi dernier (avant hier) Estelle, ma soeur, et sa famille: son mari, Yves, et leurs 3 enfants: Malo (14 ans), Saïk (10 ans) et Merlin (7 ans). Ils sont partis le 17 juillet pour un voyage d’un an. Vous pouvez les suivre sur lesgourmtrotters.com. Et si vous voulez faire décoller la carrière de youtubeur de Sasa, n’hésitez pas à vous abonner à sa chaîne youtube : Aik S
Vous pourrez y voir les vidéos de notre road trip sur la Côte Ouest des États-Unis (parcs nationaux).

Mes photos des États-Unis
San Francisco has been my “base” during my travel, as I stopped there 4 times during my trip:
– April 26-May 1: coming from Tahiti, on my way to South America
– July 21-25: coming back from Peru
– August 1-3: coming back from NYC and before going on a road trip
– August 17-19, before flying back to Europe
Every time, I have stayed at Fabien’s, where I felt like home. I really appreciated:
– staying at the same place for a few days in a row
– enjoying the luxury of having my own room and having lunch in the backyard
– walking in San Francisco, a city I really like
– and above all, spending time with Fabien and sharing part of his daily life.
– And I also loved when we went camping for a weekend in Northern California, in Patrick’s Point State and National Park, close to Redwood National Park with Fabien and Rory: the views were stunning! It was very impressive to go hiking among these giant redwood trees, and even more enjoyable as we met only 10-ish people on the way. And I was happy to go camping in the nature, excited to prepare the barbecue and eat marshmallows.

And after a few days break in San Francisco, last Thursday, I met my sister Estelle and her family: her husband Yves, and their 3 children: Malo (14 yo), Saïk (10yo) and Merlin (7 yo): they started traveling on July 17 for one year. We are currently on a 2-week road trip around the main parks of the West Coast of the USA. You can follow their adventures on www.lesgourmtrotters.com. And if you want to help Saïk become a youtube star, you can follow Aik S!

My pictures of the USA