Argentine: j’ai aimé / What I liked in Argentina

Voici ci-dessous ce qui m’a plu en Argentine:

Mendoza:
– prendre des cours d’espagnol pour me remettre dans le bain
– discuter avec les jeunes et moins jeunes rencontrés en cours sur leur perception de l’Argentine, de la France
– poser mes valises durant 7 jours chez Margarita, une retraitée chez qui j’ai passé la semaine
– découvrir les bodegas (caves) autour de Mendoza, à Maipu

Cordoba:
– découvrir la ville avec ‘La Docta’, free walking tour company
– apprécier l’ambiance conviviale et familiale du dimanche après-midi dans le parque Sarmiento
– flâner dans le marché d’arts / antiquités du dimanche dans le Barrio Guermes
– découvrir Villa Carlos Paz (le “Annecy” de Cordoba) et Alta Gracia (ville du Che) avec Solenne et Xavier, des Français voyageurs, rencontrés en chemin
– assister aux festivités du 25 de Mayo (jour férié pour célébrer la révolution): défilé militaire, ferveur des habitants avec les drapeaux

Salta:
– admirer les nombreux bâtiments et églises de l’époque coloniale
– visiter le tout nouveau musée Guermes pour son interactivité: c’était la 1ère fois que je voyais une peinture se transformer en film
– partager des moments (discuter, faire le marché, cuisiner) avec Betsabe, Argentine de Buenos Aires rencontrée dans mon auberge de jeunesse
– passer la soirée avec Betsabe et ses amis Argentins dans une peña et découvrir le folklore argentin (qui, contrairement à la France, est pris très au sérieux ici)
– découvrir la région sud de Salta, et notamment Cafayate et son incroyable quebrada

Quebrada de Humahuaca:
– découvrir des paysages somptueux avec Solenne et Xavier
– flâner dans les villages de Humahuaca, Tilcara et Pumamarca
– me balader autour de la colline aux 7 couleurs

Et aussi:
– déguster les empanadas. Les meilleures étant celles de La Casa de las Empanadas à Cafayate
– goûter aux humitas et tamales (polenta mélangée à des légumes, du fromage ou de la viande, enveloppées dans des feuilles de maïs et cuites à la vapeur)
– entendre les “mi amor” ponctuer chaque fin de phrase. Au début, je le prenais perso, j’étais flattée. Bon, j’ai vite compris que cela ne m’était pas réservé mais je trouve ça très sympa quand même

Mes photos d’Argentine

Below you will find what I liked in Argentina:
Mendoza:
– taking Spanish classes to refresh my knowldege
– chatting with young (and not so young) people at school about their perception of Argentina, France, the world…
– unpacking and sleeping in the same bed for 7 days at Margarita’s, a retired woman who hosted me
– discovering the bodegas around Mendoza in Maipu and tasting the local wine

Cordoba:
– discovering the city with “La Docta”, free walking tour company
– enjoying the convivial atmosphere of the Parque Sarmiento on a Sunday afternoon
– wandering at the Antiques/Art fair if the Guermes district
– discovering Villa Carlos Paz (a small resort town with a lake) and Alta Gracia (where Che Guevara used to live) with Solenne and Xavier, 2 French travelers on the road for 7 months
– attending the 25 de Mayo celebrations (holiday in Argentina to celebrate the revolution)

Salta:
– admiring the numerous colonial-style buildings and churches
– visiting the brand new Guermes museum: it was the 1st time I saw a painting transforming into a movie: quite impressive
– sharing moments (chatting, visiting, cooking…) with Betsabe, from Buenos Aires. I met her at the hostel
– spending the night with Betsabe and her Argentinian friends in a peña, discovering the local folkloric dances and music
– discovering the South of the city, and namely the Quebrada de Cafayate

Quebrada de Humahuaca:
– discovering amazing landscapes with Solenne and Xavier
– wandering in the Humahuaca, Tilcara and Pumamarca villages
– walking around the seven-colour-mountain

And also:
– eating empanadas. My favorite ones were the ones I ate in Cafayate, at “La Casa de las Empanadas”
– tasting the humitas and tamales (polenta mixed with cheese, meat or vegetables, wrapped in banana leaves and steamed)
– listening to the “mi amor” punctuate every sentence. At first, I took it personally and was flattered. But soon enough, I understood that they did not say this only to me, but still, I liked it!
My pictures of Argentina

Chili: j’ai aimé / What I liked in Chile

Je suis restée 10 jours au Chili, et j’ai passé:
– 6 nuits à Santiago
– 4 nuits à Valparaiso
Et voici ce que j’ai aimé dans chaque ville:
Santiago:
– le barrio Brazil pour son côté bohème et son street art
– le barrio Lastarria pour ses très bons restos
– le barrio Bellavista pour son ambiance jeune et ses bars de musique live
– le musée de la mémoire et des droits de l’homme près du Barrio Brazil, pour en savoir plus sur la dictature
– le barrio Italia pour son côté magasins branchés
– Tour 4 Tips: agence qui propose des tours gratuits de Santiago (avec un pourboire à la fin)
– Le tour du matin avec Valentina, qui nous a fait découvrir le marché central, marché aux légumes, fait goûter aux mets et boissons locaux, expliqué sa vision de la politique chilienne, a été au top! Et c’était un vrai plaisir que de la retrouver au déjeuner dans le délicieux resto qu’elle nous avait recommandé
– le tour de l’après-midi (plus classique) était très sympa aussi car il donnait une autre perception de l’histoire et du coup d’état de Pinochet
Valparaiso:
– me balader dans les rues colorées
– reconnaitre certains murs de street art
– découvrir de nouvelles œuvres d’artistes
– prendre le temps de me poser dans des cafés et de bouquiner

Mes photos du Chili

I stayed 10 days in Chile and I spent:
– 6 days in Santiago
– 4 nights in Valparaiso
And here is what I liked in each city:
Santiago:
– Barrio Brazil for its street art and bohemian atmosphere
– Barrio Lastarria for its good restaurants
– Barrio Bellavista for its young atmosphere and live music bars
– The museum of memory and human rights in Barrio Brazil, to know more about the dictatorship
– Barrio Italia for its hype shops
– Tour 4 Tips: an agency that offers free tours of Santiago. (Tip between $10 and $20)
– The morning tour with Valentina was really interesting. We discovered the central- and vegetable- market with her, tasted local food and drinks, and she gave us her view on the Chilean political history.
– The afternoon tour (+ classical) was really nice too as it enabled me to learn more about the history and Pinochet’s coup d’état
Valparaiso:
– wandering in the colorful streets
– remembering some of the street art murals
– discovering new artist murals
– taking the time to read in coffee shops


My pictures of Chile

Polynésie Française: j’ai aimé / What I liked in French Polynesia

Crédit photo: Lise. Merci!!!!

Voici ce que j’ai aimé en Polynésie:
Tahiti: (Archipel des Iles de la Société)
– Passer du temps avec Lise et Vincent et découvrir leur quotidien polynésien
– Faire le tour de l’ile et s’arrêter acheter une noix de coco, des ramboutans…
– Aller me baigner à la Pointe Venus, plage de sable noir (volcanique) très fin et à l’eau très claire
– Revoir Marga, amie de Vienne rencontrée à Hawaii
– Diner aux Roulottes à Papeete, et notamment manger un chaud/froid de thon à La Roulotte

Moorea: (Archipel des Iles de la Société)
– Nager au milieu des raies, requins blancs, et autres poissons perroquets, merus et murènes très impressionnants au Lagoonarium
– Se balader en scooter, sous la pluie chaude
– Manger un “four tahitien” (plats traditionnels cuits à l’étouffée dans des feuilles de banane et sur des pierres volcaniques) au Painapo Beach et goûter au délicieux fafaru: poisson cru macéré dans de l’eau de mer
– Dormir aux Tipaniers: hôtel très sympa pour la plage, les kayaks et la situation géographique

Tikehau (archipel des Tuamotu)
Voler, de Rangiroa à Tikehau, dans le cockpit avec les 2 pilotes!!
– Discuter avec Mataoa et Manoha, 16 et 17 ans, qui travaillent à la pension dans laquelle on était hébergées, et jouer avec Kaleo, 4 ans. Appliquer la sagesse de Mataoa “Si tu prends soin de toi, tu resteras jeune”
– Au bout de 4 jours, connaître la boulangère, la dame de la supérette, la dame de la mairie. Bref, on se sentait comme chez nous dans le village
– Prendre le temps, faire du vélo, d’écrire et de lire
– Écouter le vent souffler et la pluie tomber sur notre fare (bungalow) la nuit

Et aussi:
– La gentillesse, le sourire et le sens de l’accueil des Tahitiens
– Les odeurs de tiaré et de frangipanier que j’ai senties partout. Dans les hôtels, on est accueillies avec un collier de fleurs et des fleurs sont disposées dans les chambres: je trouve ça beaucoup plus joli et beaucoup moins kitsch que les serviettes de toilettes qui prennent la forme de cygnes en Asie
– La noix de coco quotidienne: boire le jus frais et surtout, gratter la chair avec une cuiller ensuite: un vrai régal!
– Tous ces moments partagés avec Perrine, une amie de New York qui a vécu à Tahiti quand elle était jeune.

Mes photos de Polynésie Française

Below you will find what I liked in French Polynesia:
Tahiti (Society Islands Archipelago)
– Spending time with Lise and Vincent and experience their daily life on the island
– Driving around the island and stopping on the way to buy coconuts and other fruits
– Going to the Pointe Venus: a black sand beach with very clear water
– Seeing Marga, a friend from Vienna that I met in Hawaii
– Having dinner at the “Roulottes”, ie food trucks, and eating a delicious “chaud/froid” (seared tuna) at “La Roulotte” food truck

Moorea (Society Islands Archipelago)
– Swimming among the sharks and rays, and other fishes such as parrot fish, meru, etc.
– Driving the scooter around the island, despite the rain
– Eating a “Four Tahitien”, a traditional dish cooked in banana leaves on volcanic stones
– Sleeping at “Les Tipaniers”, a hotel very well located (North West of the island), admiring the sunset and kayaking

Tikehau (Tuamotu Archipelago)
Flying, from Rangiroa to Tikehau, in the cockpit next to the two pilots
– Chatting with Mataoa and Manoha, 16 and 17 years old: they both work at the guesthouse where we were staying, and playing with Kaleo, 4 yo.. Listening to Matao’s wisdom: “If you take care of yourself, you will stay young”
– After 4 days on the island, knowing the manager of the bakery, the supermarket, the city hall: It felt like we were part of the village
– Taking the time to ride a bike around the island, to read and write
– Listening to the blowing wind and the rain at night, in our fare/bungalow


And also:
– The kindness, smile and authenticity of the Polynesian people
– The smells of frangipani and tiare flowers everywhere. In Asia, hotels welcome you with a kitschy towel displayed as a swan, in Tahiti, they welcome you with fresh flowers: not the same standards!
– My daily coconut: drinking its fresh water and scratching the inside with a spoon was my favorite moment of the day!
– All these moments shared with Perrine, a friend from New York who lived in Tahiti when she was young.

My pictures of French Polynesia 

Nouvelle Zélande: j’ai aimé / What I liked in New Zealand

Roy’s Peak, 1st viewpoint

En haut du Roy’s Peak

Voici ce qui m’a plu durant ces 26 jours en Nouvelle Zélande:

Ile du Nord
– Proche de Warkworth: Anchor Bay Beach, plage très reculée, quasi déserte, avec une balade très sympa au bord de l’eau
– ** Paihia et la Baie des Iles, avec la charmante Russell
– La forêt de Waipoua avec ses palmiers fougères et ses Kauri, arbres géants endémiques
– Raglan et ses plages de sable noir, et ses surfeurs (très nombreux dans l’eau, mais aucune vague à l’horizon)
– Waikite Valley, au sud de Rotorua et ses sources chaudes
– ** le Parc du Tongariro et sa randonnée Alpine Crossing
Wellington:
– ** le musée Te Papa qui a répondu à de nombreuses questions que je me posais sur la Nouvelle Zélande sur la culture maori, l’immigration…
– Arpenter les docks, refaits à neuf, de la ville et Cuba Street avec ses nombreux restaurants
– Voir la nature totalement intégrée dans la ville
Auckland:
– Découvrir le port et le quartier de Wynyard, récemment aménagés
– Passer la journée sur l’ile de Waiheke (même si, à vélo, il faut être costaud car c’est très vallonné)

Ile du Sud:
– ** Me balader en voiture le long des fjords de Marlborough Sands
– Me poser au bord de la rivière du Pelorus Bridge
– Goûter le vin de Moutere (au lieu de faire la randonnée de 25km dans le Parc Abel Tasman): la pluie a parfois du bon
– *** Westport: regarder les phoques, observer les étoiles filantes et marcher le long du sentier côtier du phare
– ** Punakaiki: Randonner au bord de la rivière Pororari, puis continuer sur une plaine et un sentier, en croisant seulement 3 personnes. Puis aller observer ces fameux “Pancake Rocks”, rochers bizarres qui ressemblent à des mille-feuilles
– Aux glaciers Franz Josef et Fox: me balader autour du lac Matheson, proche de Fox Glacier
– *** À Wanaka, faire l’Ascension du Roy’s Peak et admirer les paysages magiques à 360 degrés
– *** Survoler Queenstown et les fjords de Milford Sound National Park en avion de 6 places
– ** Faire une croisière en bateau dans Milford Sound pour admirer le fjord d’en bas
– Queenstown: me balader dans le jardins
– Dunedin: revoir Lisa (connue à New York, vue à Londres en août dernier au début de mon voyage) et apprécier les cafés sympas de la ville
– Découvrir la presqu’île d’Otago et admirer les albatros
– Voir une autre curiosité naturelle: les Moeraki Boulders, rochers ronds sur la plage, sur la route entre Dunedin et Christchurch
– S’arrêter à Oamaru, découvrir le déjanté musée Steampunk HQ et se balader dans les rues Victoriennes
Et aussi:
– Profiter de la quiétude de certains campings en pleine nature et quasi déserts
– Mesurer ma chance quant à la météo: bien qu’au début de l’automne, on n’a eu que très peu de pluie et de températures froides
– Partager tous ces moments avec Rémi: c’est très sympa de voyager à 2 aussi
** J’ai vraiment beaucoup aimé
*** J’ai adoré

Mes photos de Nouvelle Zélande

Here is what I liked during my 26 days in New Zealand:

Northland:
– Close to Warkworth: the Anchor Bay beach, a very remote and quiet beach where you can for a great walk
– ** Paihia and the Bay of Islands, with the charming Russel village in the peninsula
– The Waipoua Forest and its fern trees and kauris (giant endemic trees)
– Raglan and its black sand beaches and its surfers’ vibe
– Waikite Valley, south of Rotorua and its hot sources and natural pools
– ** Tongariro National Park and its Alpine Crossing hike
Wellington:
– ** Te Papa museum that answered lots of the questions I had about NZ (immigration, maori culture…)
– The walk along the brand new refurbished docks and in Cuba street
– Seeing the nature right in the middle of the city
Auckland:
– Walking in the Harbour and Wynyard districts, 2 parts of the city that were recently redone
– Spending the day in Waiheke island (even if it is very hilly so not ideal with a bicycle)

Southland:
– ** Driving along the fjords in Marlborough Sands
– Enjoying the quietness of the river at Pelorus Bridge
– Tasting the wine in Moutere (instead of hiking 25km in Abel Tasman Park): sometimes, rain has good perks
– ** Westport: watching the seals, spotting shooting stars and walking along the coast trail
– ** Punakaiki: hiking along the Pororari river, on the plain and back in a track, and then admiring these weird Pancake Rocks
– Franz Josef and Flox Glaciers: walking around the Matheson lake
– *** Wanaka: hiking to Roy’s Peak and admiring the magic 360 views
– *** Flying over Queenstown and the Milford Sounds National Park in a Cesna 185 (6-seat plane)
– ** Cruising in Milford Sound to admire the fjord from the bottom
– Going for a walk in Queenstown’s gardens
– Dunedin: seeing Lisa (I met her in New York and saw her in London last August, when I started traveling) and discovering the nice cafes in the city
– Driving along the Otago Peninsula and observing the albatros
– Seeing another weird natural things: the round Moeraki Boulders
– Stopping at Oamaru, a charming village with very nice Victorian streets and a very weird Steampunk HQ museum
And also:
– Enjoying the quietness of some campsites, located in the middle of nowhere, without any client
– Feeling very lucky with the weather: although at the end of the summer, we had sun and good temperatures most of the time
– Sharing all these moments with my friend Rémi: it is fun to travel with someone else
** I really likes these places
*** my favorites places/moments


My pictures of New Zealand

Nouvelle Calédonie: j’ai aimé / What I liked in New Caledonia

J’ai passé une semaine au paradis en Nouvelle Calédonie, et même si c’était bref, j’ai eu le temps de bien en profiter! Voici ce qui m’a plu:
L’ile des Pins
– Regarder les poissons multicolores dans l’eau transparente
– Observer pour la 1ère fois de ma vie les coquillages se déplacer sur le sable
– Apprécier la quiétude de la plage
– Admirer les immenses pins colonnaires très fins et biscornus
Bourail:
– Revoir Claire, ma copine rencontrée à Cardiff lors de mon année Erasmus il y a 16 ans: c’était tellement sympa de se retrouver après tout ce temps et de passer du temps avec sa petite famille: François, Marius et Suzanne
– Faire la balade des 3 baies et admirer les paysages magnifiques
– Observer les poissons multicolores, tortues et coraux sur la barrière de corail
Nouméa:
– Passer la soirée chez Matthieu et Charlotte, des copains de New York qui vivent maintenant à Nouméa. C’était très chouette de discuter avec les uns et les autres et d’avoir leur point de vue sur la vie sur l’île, d’essayer de comprendre les rapports entre les Kanak/Mélanésiens (Indigènes), les Caldoches (Blancs nés en Nouvelle Calédonie) et les Z’oreilles (français de métropole venus s’installer sur le Caillou)
Et aussi:
– La gentillesse des gens: tout le monde dit bonjour
– Retrouver Rémi, un copain de Paris, qui m’attendait à l’aéroport de la Tontouta mercredi matin, et avec qui je voyage durant 5 semaines.

Mes photos de Nouvelle Calédonie

I spent one week in paradise in New Caledonia, and even if it was short, I got to enjoy the following:
Isle of Pines:
– Watching the colorful fishes going through my legs: no need for snorkeling gear
– Observing the seashells walking on the beach
– Enjoying the quiet beaches
– Admiring the giant crocked and very thin pine trees
Bourail:
– Seeing my friend Claire, whom I met in Cardiff when I was an Erasmus student. It was so great to reconnect after 16 years and to meet her family: François, and their children Marius and Suzanne
– Admiring gorgeous landscapes while walking through 3 bays
– Observing the fishes, turtles and corals while snorkeling on the barrier reef
Nouméa:
– Spending the evening with Charlotte and Matthieu, friends from New York who now live in Noumea. It was great to discuss how life on the island is, and trying to understand the relationships between the Kanak/Melanesians (Indigenous), the Caldoches (white people born on the island), and the Z’oreilles (French who came to settle on the island).
And also:
– The kindness of the people: everyone says bonjour!
– Seeing Rémi, a friend from Paris, when I landed. We are traveling together for 5 weeks.
As I only spent 7 days in New Caledonia, I did not have time to see any down sides of the island.

My pictures of New Caledonia

Merci les amis / My favorite part of the travel: seeing friends along the way

“Mais tu connais des gens partout!?”: cette phrase, je l’ai souvent entendue. C’est vrai que depuis le début de mon voyage, j’ai retrouvé de nombreux amis sur mon chemin (sans compter ceux rencontrés en route). Il faut dire que c’était un peu fait exprès et que j’avais construit mon itinéraire plus ou moins en fonction.
Car au final, pour moi, il n’y a rien de mieux pour découvrir un lieu que d’aller chez les locaux. Et si parfois, j’ai peut-être un peu moins visité les lieux touristiques aux alentours, j’ai surtout passé du temps avec mes amis, découvert leur quotidien, rencontré leur moitié/leurs enfants. Et cela fait assurément partie de mes meilleurs moments de voyage jusqu’ici.
Que ce soient des amis de longue date, des personnes pas revues depuis 8, voire même 16 ans (et oui, Erasmus à Cardiff avec Claire remonte à quelques temps), des personnes jamais rencontrées avant mais dont j’avais beaucoup entendu parler (Nici et Ciaran), c’était vraiment génial de découvrir leur quotidien!
Donc MERCI Blanche, Marguerite, Asanka, Nath, Tristan, Arthur et Hugo, Nici et Ciaran, Hélène, John et Luka, Claire, François, Marius et Suzanne de m’avoir accueillis chez vous à Londres, Colombo, Pondichery, Sydney, Noosa, Bourail.
Et merci aussi à Lisa, Greg, Mélanie, Matt et Charlotte d’avoir partagé l’apéro, un diner, un après-midi ou une journée en voilier avec moi.
Je n’oublie pas non plus Fabien, Camille, Alice, papa, maman, Rémi qui m’ont rejointe durant mon périple.
Et le meilleur? C’est ce que cela continue, et je me réjouis donc de revoir les autres 🙂

“But you have friends everywhere?!” is a question I have heard a lot. I must admit that I have seen many friends since I started traveling (not counting those I met on the road). I actually took them into account when building my itinerary.
Because for me, the best way to discover a place is to go and live with the locals/people who live there. And I may have “missed” tourist places, but I was so happy to spend time with my friends in their daily life, and meet their other half/children. And for sure, these moments are part of the best memories since I started traveling.
Whether they are long time friends, people I had not seen in 8 or even 16 years (my Erasmus exchange year in Cardiff with Claire was ages ago), or people I had never met before but heard a lot about (Nici and Ciaran), it was great to see how how they live.
So, THANK YOU Blanche, Marguerite, Asanka, Nath, Tristan, Arthur and Hugo, Nici et Ciaran, Hélène, John and Luka, Claire, François, Marius and Suzanne for hosting me in London, Colombo, Pondichery, Sydney, Noosa and Bourail.
And thank you Lisa, Greg, Mélanie, Matt and Charlotte for sharing an apéro, a dinner, an afternoon or a sailing day with me.
And not to mention Fabien, Camille, Alice, my parents and Rémi who met me during my trip.
And the best part? It keeps going and I look forward to seeing all the others!

Australie: j’ai aimé / What I liked in Australia

Phare de Byron Bay – The Lighthouse


Vous trouverez ci-dessous ce qui m’a plu en Australie, dans chaque endroit visité:
Sydney:
– rencontrer Nici et Ciaran et me sentir comme à la maison chez eux
– me balader autour de l’iconique Opéra, et admirer le va-et-vient des gens et des bateaux dans la Baie le soir
– me balader sur les chemins longeant les plages
Byron Bay:
– longer la côte à vélo et à pied jusqu’au phare et admirer le point le plus à l’est de l’Australie
Gold Coast:
– passer 2 jours sur un voilier, au gré du vent, profiter de la vue et rencontrer Greg, un ami d’Arnaud
Brisbane:
– me poser dans le jardin botanique et les espaces verts de SouthBank
– prendre le bateau, me balader dans West End, aller au Mount Cootha et redescendre par les chemins de rando
Noosa:
– passer du temps avec Hélène et rencontrer Luka sa fille et John, son ami.
– me balader dans le parc national et profiter de la plage
Melbourne:
– me balader dans les rues pour ressentir l’ambiance
– me croire un peu à San Francisco, un peu à Brooklyn
– profiter de la musique live à chaque coin de rue
Great Ocean Road, Port Campbell:
– découvrir les superbes paysages de falaises
Et aussi:
– l’ambiance détendue et l’esprit “no worries” des Australiens
– le concept des barbecues publics: il y en a partout
– même chose pour les toilettes et douches publiques: super propres en plus!
– et les gâteaux Tim Tam: une raison suffisante pour déménager en Australie!!
Mes photos d’Australie

Below you will find what I liked in Australia:
Sydney
:
– meeting Nici and Ciaran and feeling at home at their place
– walking around the Opera House, and observing the people, the boats, etc. at night in the Bay
– walking along the beaches
Byron Bay
:
– riding my bicycle to the lighthouse and walking along the Coast
Gold Coast:

– spending 2 days on a yacht, and going sailing with Greg, a friend of Arnaud
Brisbane
:
– spending time in South Bank and the Botanical garden
– taking the boat, wandering in West End, going to Mount Cootha and walking down through the trails
Noosa
:
– spending time with Hélène and meeting Luka, her daughter and John, her partner
– walking in the National Park and enjoying the beach
Melbourne
:
– walking in the streets and discovering the different neighborhoods 
– feeling like I were in San Francisco or Brooklyn 
– enjoying live music in every street corner
Great Ocean Road, Port Campbell:
– admiring the cliffs and amazing landscapes
And also:
– the chilled Aussie “no worries” spirit
– the numerous barbecue places that anyone can use for free
– and the Tim Tam cookies!!! I could move there only for the Tim Tams
My pictures of Australia

Birmanie: j’ai aimé / What I liked in Myanmar 

La Birmanie est le pays que j’ai préféré en Asie, et ce, pour plein de raisons. En voici quelques-unes. J’ai aimé, à:
Yangon:
– prendre le train circulaire et s’arrêter au marché de Danyingson
– diner dans la 19th street (street food) et goûter les stands de barbecue
– me poser au bord du fleuve et regarder les bateaux, les enfants jouer, les gens travailler
– découvrir les petits magasins d’artisanat, et notamment ceux gérés par des ONG (donc achat pour une bonne cause)
Bagan:
– aller voir le lever du soleil directement en sortant du bus et voir apparaitre au fur et à mesure les nombreuses pagodes, puis le lent ballet des montgolfières. Meilleur spot: lowka ou shang/ lawkashang
– se balader dans le désert et voir les pagodas et stupas apparaitre peu à peu
– les moments passés avec notre adorable guide/chauffeur de taxi Kopa
Mandalay:
– prendre le bateau à 5am de Bagan, admirer le lever du soleil et profiter de la quiétude du fleuve Ywarraddy entre Bagan et Mandalay
– découvrir le pont U Bein (le plus long pont en teck du monde) et son ambiance si particulière au petit matin
Hsipaw:
– prendre le train à 4am et admirer les paysages entre Mandalay et Hsipaw
– déguster la Shan Noodle Soup de la grand mère de la Noodle Factory (j’ai encore le goût en tête)
– Le trek de 2 jours avec notre guide Swammy
– Faire une pause et boire des jus de fruits frais dans le jardin de Mme Popcorn (c’est son nom)
Nyaung Shwe (Lac Inle)
– Se balader à vélo autour de Nyaung Shwe et retraverser le lac en bateau et faire une pause dans la vignoble pour déguster du vin
– Prendre le temps de flâner dans le marché, dans les rues et les villages alentours avec mon vélo
– Être invitée par notre conducteur de bateau à prendre un thé chez lui, dans sa maison flottante et rencontrer sa famille
Kalaw:
– Randonner, seule tout au long du chemin (ma fierté personnelle) durant 2h30 pour aller voir la Ma’Nor’A’Hla pagoda en haut d’une montagne: superbe point de vue rien que pour moi
– Passer l’après-midi dans le jardin de Sprouting Seeds, à manger de la glace et du gâteau au chocolat faits maison
Golden Rock
– découvrir l’ambiance religieuse en haut du Rocher
Hpa-An
– Traverser la Sadan cave à pied et revenir en bateau (15′): magique
– Dormir en haut du mont Zwegabin dans le monastère
– Prendre un bateau pirogue pour aller à Mawlamyine
Mawlamyine:
– Passer la journée sur l’ile des Ogres, à découvrir des métiers / savoir faire incongrus: comment on fait des élastiques, de la corde, des ardoises…
Dawei:
– Profiter de kilomètres de plages de sable blanc et mer bleue azur sans voir personne à l’horizon
Et aussi:
– voyager avec Sandra, que j’avais rencontrée au Laos et que j’ai retrouvée à Yangon
– faire aussi un bout de chemin avec Kate, Australienne rencontrée dans le nord du pays, revoir Naiara, Brésilienne rencontrée au Sri Lanka, passer quelques jours avec Valérie
– Manger de délicieuses salades d’avocats, des shan noodle soup matin midi et soir, boire des jus de fruits frais

Mes photos de Birmanie

Myanmar is my favorite country in Asia. There are so many things I loved about the country, so below you will find a few:
Yangon:
– taking the 3-hour circular train and stopping at the Danyingson market
– having street food in the 19th street (Chinatown)
– watching the activity by the river: children playing with beer caps, people carrying heavy things to transport on boats
– buying souvenirs in the handicraft shops run by NGOs
Bagan:
– straight from the night bus, going to watch the sunrise and admiring hot air balloons in the sky while discovering dozens of pagodas while the sun light is coming in
– spending time with our amazing tour guide/driver Kopa
Mandalay
– walking on the U Bein Bridge, the longest teak bridge in the world and enjoying the early morning atmosphere
Hsipaw:
– Eating the best Shan Noodle soup ever, home made by the grandmother whose family runs the local noodle factory
– Hiking for 2 days through the Shan countryside with our great guide Swammy
– Take a break and enjoying the peaceful garden and delicious fresh juices of Mrs Popcorn (that is her name…)
Nyaung Shwe, Inle Lake:
– Riding my bicycle around the countryside, crossing the lake and stop at the winery for aa wine tasting
– Taking the time to wander in the market
– Stopping at our boat driver’s floating house, seeing where he lives, meeting his family and sharing a tea and pastries with him
Kalaw:
– Hiking, by myself all along the way (quite proud of this) for 3 hours to reach the Manorahla Pagoda and enjoying the great view point over Kalaw
– Spending the afternoon at Sprouting Seeds, a restaurant run by former orphanage children, chilling in the garden and eating home made ice cream and chocolate cake
Golden Rock:
– discovering this mystic Rock and the religious atmosphere around it
Mawlamyine:
– spending the day on Oger’s island and learn new unexpected things: how to make rubber bands, ropes, slates…
Dawei:
– Seeing kilometers of white sand beaches totally empty
And also:
– traveling with Sandra, that I had met in Laos and met again in Yangon, and also with Kate, Valerie, and seeing again Naiara (a Brazilian girl I had met in Sri Lanka)

My Myanmar pictures

Birmanie: on m’avait dit que / About Myanmar: I was told that…

Avant d’arriver en Birmanie, j’avais pas mal entendu parler du pays, et on m’avait dit, ou bien j’avais lu dans des guides ou sur des blogs, que:
1- c’est un pays cher
2- la nourriture n’est pas bonne (trop grasse)
3- il n’y a rien à faire à Yangon
Et bien moi, je trouve que:
1- ce n’est pas un pays cher. Certes, l’hébergement est plus cher que dans les pays voisins (j’ai payé pour le moment entre $8 et $23 pour dormir en dortoir, ou chambre double, toujours avec le petit-déjeuner inclus), mais le reste est tout à fait abordable. Je mange souvent pour Kt2,500 ($1.85)
2- la nourriture est très bonne. En effet, certains plats sont assez gras (les Birmans adorent cuisiner à l’huile), mais je me régale de shan noodle soup (nouilles de riz avec des tomates, petits oignons, cacahuètes, dans un bouillon), de curries (notamment d’aubergines), de salades d’avocats et de soupes de potiron. C’est le 1er pays où ils utilisent autant de légumes “de chez nous”: chou-fleur, aubergine, pomme de terre, tomates, avocats…
3- j’ai beaucoup aimé Yangon: j’y ai passé 3 jours et j’aurais pu y rester plus longtemps. J’ai d’ailleurs préféré Yangon à Mandalay (beaucoup de trafic et quasiment impossible de marcher car très peu de trottoirs et 0 parc/espace vert)

Mes photos de Birmanie

Before going to Myanmar, I had heard/read about the country and I was told that:
1- Myanmar is an expensive country
2- the food is not good (very greasy/oily)
3- there is nothing to do in Yangon.

Well, to me:
1- Myanmar is not expensive. Accommodation may be more expensive than in the neighboring countries (so far, I have paid between $8 and $23 for a bed in a dorm or double room, always including breakfast), but the rest is really cheap. I often eat for Kt2,500 ($1.85)
2- The food is really good. True, Burmese people like to use a lot of oil to cook. But I love eating the shan noodle soup (rice noodles with tomatoes, scallions and peanuts in a broth), the curries (my favorite is the eggplant curry), the avocado salads and pumpkin soups. And this is the 1st country in Asia where they use many vegetables that we use at home: cauliflower, eggplant, potato, tomato, avocado
3- I really liked Yangon: I spent 3 days there and I could have stayed longer. Actually, I preferred Yangon to Mandalay: the latter was not made to walk and the trafic was too intense for me, and there was no park/green space to chill)

My pictures of Myanmar

Thailande: j’ai aimé / What I liked in Thailand

Voici ce qui m’a plu en Thailande:

Bangkok:
– Arpenter les allées de l’immense marché aux fleurs
– Déambuler dans les rues de Chinatown
– Me perdre dans le marché de Chatuchak le samedi
– Prendre différents bateaux jusqu’au terminus pour admirer la ville depuis les khlongs et le fleuve Chao Phraya
– Apprécier le marché flottant Taling Chan du dimanche et le tour en barque, tellement paisible
– Découvrir, en me perdant, les différents quartiers très contrastés de Bangkok: du très moderne quartier de Siam ou Sukhumvit aux pagodes et autres wat des quartiers plus anciens
– Me poser pour bouquiner dans le parc Lumphini

Chiang Mai:
– L’immense Sunday night market: on a déambulé durant plus de 3h et on n’a pas fait toutes les allées
– Le cours de cuisine, au cours duquel j’ai appris plein de choses, et notamment que ma tolérance au piment équivaut à celle d’un enfant thai de 4 ans
– Le treck dans la campagne/jungle du Doi Inthanon National Park, au travers des rizières et découvrir comment on vit dans un village Karen (tribu du nord de la Thailande)
– La tranquillité du parc Buak Had, au sud ouest de la ville fortifiée

Pai:
– profiter de la quiétude du village
– faire du vélo à travers les rizières, surtout sur le chemin qui passe devant le Oia Resort
– découvrir le Canyon et y admirer le coucher de soleil

Ko Samet:
– profiter des plages de rêve et l’eau transparente
– lézarder à l’ombre en lisant des bouquins

Et en général:
– Les 2 semaines passées avec mes parents et les 3 jours avec Alice venue me rejoindre depuis Hong Kong pour fêter Noël
– Les stands de nourriture dans la rue
– Tous les marchés de nuit
– Les nombreux massages de pied

Mes photos de Thailande

Below you will find what I liked in Thailand:

Bangkok:
– Discovering the huge flower market
– Strolling around busy Chinatown
– Getting lost in the Chatuchak market on Saturday
– Taking different boats until the last stop to admire the city from the khlongs and the Chao Phraya River
– Going to the Taling Chan floating market on Sunday, and enjoying the barge mini cruise
– Getting lost in the streets of Bangkok and seeing the contrast between the very modern city with fancy malls (Siam Square, Sukhumvit) and the old part of the city with the golden wats
– Taking the time to read a book in Lumphini Park

Chiang Mai:
– Wandering in the huge Sunday night market: we were there for more than 3 hours and we did not cover everything!
– Going trecking in the Doi Inthanon National Park, hiking through the countryside/ jungle/ rice paddies and discovering how a Karen tribe lives
– Learning new things during the cooking class, including the fact that my spice-tolerance is as high as a 4-year old Thai child
– Chilling out in the Park, South West of the inner city

Pai:
– Enjoying the quietness of the village
– Riding my bicycle through the rice paddies, especially on the path that starts at the Oia Resort and goes on

Ko Samet:
– Enjoying the white sand beaches and very clear water
– Chilling out in the shade and reading books


And in general:
– Spending 2 weeks with my parents and 4 days with my friend Alice for Christmas
– All the night markets
– The foot massages

My pictures of Thailand