Bolivie: l’art du “bloqueo” / Road blocks in Bolivia

img_3236Pourquoi cette photo qui n’a rien à voir avec le titre? Lisez jusqu’à la fin et vous saurez…

Jeudi dernier, on a fait un trajet de nuit de 9h30 en bus (dont 2h d’arrêt au milieu de la pampa pour changer de bus à 1h30 du matin car l’original avait un souci de vitesse et pas assez de puissance pour passer les cols de 4 200 m) pour relier Sucre à Tupiza, au sud ouest de la Bolivie.
Arrivé à Tupiza, le bus s’arrête à 4km du centre. On nous explique qu’il y a un “bloqueo” mais on ne comprend pas bien de quoi il s’agit. On hésite à rester dans le bus en attendant que ça se débloque, mais finalement, on part à pied, et on a bien fait car le barrage dure maintenant depuis 9 jours…

Après discussion avec plusieurs personnes, on comprend que le “bloqueo”, c’est pour exiger une eau potable à Tupiza (40,000 habitants). L’eau provient en effet du Nord de la région de Potosi, région minière qui pollue l’eau (de nombreux cas de cancers de l’estomac).
Donc, depuis une semaine, la ville est paralysée et une bonne partie de la population se relaie pour maintenir le blocus et obtenir de la région que la ville soit rattachée au système d’eau du sud du pays.
Hier, lundi, quand nous avons voulu quitter Tupiza pour rejoindre Potosi, la ville étant toujours bloquée, les bus ne pouvaient toujours pas passer. Nous avons donc imité les locaux, marchant pour sortir de la ville, au delà du bloqueo. Nous avons ensuite attendu durant 1h30 qu’un micro (minivan de 6 personnes) puisse nous emmener à Potosi en un temps record (pas de limitation de vitesse apparemment).

Et la suite? Comment ça s’est terminé? Il devait y avoir des discussions hier lundi entre le gouvernement local et la population pour trouver un accord. Si ce n’était pas le cas, le bloqueo s’intensifierait, plus aucun véhicule ne pourrait circuler, les banques seraient fermées… En cherchant sur le net, je n’ai trouvé aucune info sur le conflit. Je vais donc essayer de suivre l’actualité locale pour connaitre le dénouement, en espérant que la population obtienne gain de cause.

Une chose que j’ai comprise, c’est que les bloqueos sont “monnaie courante” en Bolivie: c’est la façon qu’ont les Boliviens de se faire entendre du gouvernement (l’équivalent de nos grèves françaises en somme), parfois ça marche, mais assez souvent, malheureusement, ça échoue.

Et alors? Pourquoi cette photo de moi sur un cheval? Parce qu’en raison du “bloqueo”, je ne pouvais pas faire d’excursion en jeep -les routes étant bloquées- pour aller explorer les alentours de Tupiza qui, avec leurs cactus et falaises rouges, ressemblent à un décor de Western. La seule solution? Faire une sortie à cheval. J’ai donc bravé ma peur des animaux et j’ai passé un super moment! J’ai même fait du galop (et Laura peut en attester). Vous devez certainement penser que faire une sortie à cheval, c’est banal, mais pour moi qui ai peur des animaux (à chacun ses soucis), c’était un exploit ;-).

Mes photos de Bolivie

Why did I choose this photo, which has nothing to do with the title? Read until the end to understand.

Last Thursday, we took the night bus from Sucre to Tupiza, South West of Bolivia for 9 hours and 30 minutes, including a 2-hour break in the middle of nowhere. We then had to change bus at 1.30am as the former one had a mechanical problem and was not powerful enough to climb to 13,800ft high.
When we arrived in Tupiza, the bus stopped 2.5 miles away from the bus station. We were told there was a “bloqueo”, ie road block but we did not understand why (it could have been due to an accident). We finally decided not to wait in the bus and walk to the village: that was a smart decision as it started 5 days before we arrived and 9 days later, it is still going on…

After discussing with several people, we understood that the “bloqueo” was a protest from the locals who are demanding clean water. Indeed, at the moment, Tupiza, 40,000 inhabitants, gets water from the North of the Potosi region, where there are lots of mines that pollute water. Several people died of stomach cancer, so the population demands clear water.
Therefore, it has been a week since the city has been blocked and most of the population takes part to the movement so that the region changes things.
Yesterday (Monday), when we wanted to leave the city to go to Potosi, buses could not go through. So, we imitated the locals, walking past the bloqueo, to go outside the city. We then waited for a micro (6-seat minivan) for 1h30 to reach Potosi in no time (the driver clearly ignored the speed limits, if there were any).

And what’s the current situation? How did the bloqueo end up? There were supposed to be discussions yesterday between the local government and the people from Tupiza. If no agreement were found, things would get worse (no more car, no more gaz, no more bank…). I checked online but couldn’t find any information, so I will try to find local newspapers, but I hope the people from Tupiza obtain what they are asking for.

Anyway, I understood that “bloqueos” are quite common in Bolivia. In France, we have the strikes, in Bolivia, they have the bloqueos. Sometimes, it is successful and people get what they want, but it also fails quite often…

And so, why did I post a photo of me on a horse? Because I was supposed to go explore the surroundings of Tupiza yesterday morning in a jeep. The surroundings are similar to a Western movie set (high red cliffs, cactuses…). But, the road being blocked, the car could not leave the city, so the only solution was horseback riding. Therefore, I overcame my fear of animals and went on a 2h30-horseback riding and I actually enjoyed it a lot. I even galloped!! (Laura can testify it is true). For most of you, this may sounds very common, but for a person (me) who is afraid of animals (everyone has their own issues, so no judgment please :-)), I really went out of my comfort zone.

My pictures of Bolivia 

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