Princesse à Mumbai / My Mumbai Experience

Je viens de passer 5 jours à Mumbai (Bombay), où j’ai vécu comme une princesse -ou presque-.
J’ai en effet fait un arrêt dans la ville aux 22 millions d’habitants (22 millions!!! Plus d’habitants qu’au Sri Lanka!) pour y retrouver Fabien, un ami rencontré aux Etats-Unis et qui était là pour le travail. Comment se sont passés mes 5 jours dans cette fourmilière humaine? Super bien: tout est toujours plus simple quand on est dans des conditions de super confort!
J’ai vraiment aimé:
– revoir Fabien. C’est -une fois de plus- super sympa de voir ses amis et passer du temps avec eux durant mon voyage
– profiter de l’hôtel super confort, avec la clim, de l’eau chaude, un lit douillet et tous les services d’un grand hôtel (incluant une super piscine…) Si j’étais -mal- habituée à ce niveau de confort quand je voyageais pour le boulot, je l’apprécie maintenant à sa juste valeur
– et bien sûr, d’avoir un gigantesque buffet pour le petit-déjeuner, avec tous les choix possibles: cuisine indienne mais occidentale aussi 🙂 C’est tellement bon le pain frais, des crêpes, gaufres, et même le fromage… Encore une chose de plus que j’apprécie encore plus à sa juste valeur maintenant.
– ça m’a permis de visiter aussi Mumbai dans des conditions très sympas, et bien + simples que quand j’étais seule.
Il est vrai qu’entre me balader/explorer seule et accompagnée, j’ai clairement ressenti la différence: je me sentais beaucoup moins à l’aise et libre lorsque j’étais seule et que je sentais tous les regards posés sur moi, et où, malgré le fait que j’étais habillée “à l’indienne” pour me fondre dans le décor, il était clairement écrit au-dessus de ma tête que j’étais une touriste, avec tous les désagréments qui vont avec (être blanc ici attire de très nombreuses personnes qui viennent mendier ou insistent très lourdement pour vendre leurs objets ou services en tous genres).
C’est ainsi que je me suis -soit-disant- retrouvée à acheter du lait en poudre pour une maman et son bébé qui avait faim. Sitôt le dos tourné, la maman a redonné le lait au vendeur et a touché sa commission: pas très grave, ça ne coûtait que 4 euros, et je sais qu’en tant que touriste, je vais me faire avoir à un moment donné. Mais du coup, ça attise ma méfiance et j’aurais préféré que cet argent aille à quelqu’un de plus honnête…
Ce que je retiens de Mumbai:
– se balader le dimanche: la ville est -quasi- vide alors que le samedi et en semaine, on reste coincé dans le trafic pendant des heures et les rues grouillent de partout!
– South Mumbai a de très beaux bâtiments de l’époque victorienne: dommage néanmoins que l’argent manque pour les entretenir correctement
– tout comme les autres endroits que j’ai vus en Inde, Mumbai regorge de couleurs: vêtements, bâtiments
– il y a une énergie incroyable dans cette ville, mais qui peut vite se transformer en “enfer”, et du coup, c’est un réel soulagement, après avoir passé quelques heures au milieu de cette agitation, de se retrouver dans un endroit calme 🙂
– les différences entre les riches et les pauvres sont criantes, et je suis impressionnée par ce pays si peuplé, où la vie semble très chaotique, mais où chacun essaie d’y trouver sa place et, à en juger par le nombre de sourires- semble heureux.
A part ça, ces 5 jours luxueux m’ont permis de refaire le plein d’énergie (je n’en manquais pas vraiment puisque je venais de passer 1 semaine chez la famille Pelletier, et encore avant cela, quelques jours chez Marguerite et Asanka), mais j’ai donc emmagasiné de l’énergie et suis prête pour découvrir le Kerala cette semaine: je viens d’arriver à Kochi (Cochin) cet après-midi.

I just spent 5 days in Mumbai: I joined my friend Fabien who was there for work. So, for 5 days, I -almost- lived like a princess, enjoying the comfort of the hotel. I really really liked:
– spending time with Fabien. Once again, it always feels good to see friends on my way
– the comfort and luxury of the hotel, including AC, hot shower, very comfy beds, as well as the pool (Laura, Perrine: don’t mind if I do :-)). If I was used to this comfort level when I traveled for work, now I truly appreciate it!
– the gigantic buffet breakfast where I could eat whatever I wanted: Indian food of course, but also amazing fresh bread, crepes, and there was even cheese! I felt like in heaven 🙂
– visiting South Mumbai with Fabien (always nicer when you share the moments with someone)
And I also felt way more comfortable than when I was traveling alone. Despite my efforts to hide among the crowd while wearing my Indian outfit, people clearly notice me from very away and keep staring at me. Being a white female traveling solo attracts everyone who will beg or try to sell anything (gifts, services)…
This is how I ended up “buying milk powder” for a woman and her 4-month old baby. As soon as I left the store, she gave the milk back to the vendor and got her money. It was only $4.50, so, not a big deal, and as a tourist, I am fully aware that I will be fooled at some point, but this makes me suspicious of everyone, and I wish the money had gone to someone who really needed it…
What I will remember from Mumbai:
– explore South Mumbai on Sundays, it feels empty compared to the craziness of the other days,
– the Victorian architecture of South Mumbai is gorgeous: too bad that there is not enough money to maintain the buildings properly,
– like all the other places I saw in India, Mumbai is very colorful: the clothes, the buildings, the markets… a very nice rainbow,
– there is an incredible energy in the city, that can transform easily in hell, and it feels very good to go back to a “quiet bubble” after a few hours of craziness,
– differences between rich and poor people are shocking! I am very impressed by this so-populated country, where life is very chaotic. And yet, everybody tries to find their own space and, judging by the number of smiles I have seen, they seem pretty happy.
Appart from that, these 5 days allowed me to refuel my energy tank (even though it was already pretty full after spending time with my friends in Puducherry and Colombo), but anyways, my batteries are fully charged now and I am ready to explore Kerala since I just arrived in Kochi today!

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s